InzichtRuimteschip Orion

Optimistische ruimtevaartromantiek

Beeld Nasa

Pure ruimtevaartromantiek, deze persfoto van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa. Het beeld toont ruimteschip Orion, kloek gepositioneerd tussen twee stellages. Het schip, dat mensen moet afleveren op de maan, oogt een tikje gruizig. Aangenaam industrieel. Het product van pionierswerk. De fraai uitgelichte Amerikaanse vlag op de achtergrond doet de rest. Ongewild maakt een gevoel van optimisme zich van je meester. Je voelt het in al je vezels: met dit apparaat gaat het wel lukken, die nieuwe bemande maanmissie. En dat is natuurlijk precies de bedoeling.

Het goede nieuws is dat Orion – deel van de nieuwe Artemis-missie, geestelijk opvolger van het vijftig jaar oude Apollo-programma – tot nog toe alle tests heeft doorstaan, zo maakte Nasa deze week bekend. De ruimtevaartorganisatie onderwierp het schip drie maanden lang aan de extreme temperaturen en onbarmhartige elektromagnetische straling die het tijdens zijn missie ook moet overleven.

Die missie is in eerste instantie nog onbemand. Als het probleemloos lukt Orion een rondje rond de maan te laten draaien, volgen steeds complexere vervolgmissies. Die moeten uiteindelijk in 2024 culmineren in een nieuwe, bemande maanlanding die de eerste vrouw aflevert op de zuidpool van de maan.

Nog meer maan

Vijftig jaar na de eerste mens op de maan is het ook bijna 47 jaar na de laatste. En nu lijkt plotsklaps ­iedereen weer plannen te hebben voor de maan - en daar ver voorbij. Een blik op de toekomst van de menselijke verkenning van het zonnestelsel.

Dinsdag 50 jaar geleden kwam de Saturnus V-raket met bulderend geweld los van de aarde. Drie Amerikaanse astronauten – Neil Armstrong, Buzz Aldrin en Michael Collins – zouden vier dagen later bij de maan aankomen en daar de geschiedenis van de mensheid voor eeuwig veranderen. Een prestatie die om drie redenen nog altijd ongeëvenaard is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden