Opnieuw MERS-besmettingen in Zuid-Korea

Het aantal mensen in Zuid-Korea dat is besmet met de longziekte MERS (Middle East Respiratory Syndrome) is zondag met drie nieuwe gevallen opgelopen naar 169. Dat meldde persbureau Yonhap, op basis van informatie van het het ministerie van Gezondheid. Een van hen is een arts die mensen met MERS behandelde.

Een vrouw op het vliegveld in Bangkok beschermt haar neus en mond. Beeld EPA

MERS dook een maand geleden in het op in Azië en heeft tot dusver 25 mensen het leven gekost. Zaterdag bezweek een 63-jarige man aan de longziekte. Na de uitbraak van het dodelijke virus werden in rap tempo meer dan 10.000 mensen in quarantaine geplaatst om verdere verspreiding te voorkomen. De afgelopen dagen mochten velen van hen weer uit hun geïsoleerde omgeving komen. Zo werd het aantal in quarantaine geplaatste mensen zondag teruggebracht van bijna 5200 naar iets meer dan 4000.

Besmettingen

In Thailand blijft het aantal besmette personen beperkt tot één. Dat bevestigde minister van Gezondheid Rajata Rajatanavin zondag. De besmette zakenman uit Oman, van wie de diagnose donderdag werd gesteld, is in contact geweest met 175 mensen, maar heeft aan geen van hen het virus overgedragen.

Rajatanavin stond de pers te woord op het vliegveld Suvarnabhumi in de hoofdstad Bangkok. Hij leidde journalisten rond om te laten zien hoe Thailand de verspreiding van het dodelijke virus probeert tegen te gaan. Er worden op de luchthaven onder meer warmtescans gemaakt van de passagiers. De luchthaven in Bangkok geldt als een van de belangrijkste knooppunten voor het vliegverkeer in de regio en is verantwoordelijk voor 10 procent van de Thaise economie.

Warmtescanners op het vliegveld in Bangkok. Beeld AFP

Dromedarissen zijn de bron van het MERS-virus. Lees hier (+) hoe wetenschappers poepmonsters van de dieren onderzochten om meer kennis te verkrijgen over het virus.

Verspreiding

Woensdag waarschuwde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) al dat het MERS-virus zich kan verspreiden naar andere landen. Tot nu toe werd vooral Zuid-Korea getroffen. De verspreiding van het virus in Zuid-Korea begon vier weken geleden, toen een Duitse man terugkeerde van een reis naar het Midden-Oosten. Hij was de eerste bij wie besmetting met het MERS-virus werd vastgesteld.

In 2012 brak het virus voor het eerst uit in het Midden-Oosten. MERS is verwant aan SARS en verkoudheid, het kan ernstige luchtweginfecties veroorzaken bij mensen en dieren. Niet iedereen die besmet raakt met het virus wordt ziek. In het Midden-Oosten veroorzaakte het virus paniek vanwege de gelijkenis met SARS.

Virusverzamelaar

Virusverzamelaar Viroloog Ab Osterhaus was leidend in het onderzoek naar MERS. Lees hier het profiel over de 'virusverzamelaar' (+).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden