Open ruggetje blijft hardnekkig probleem

Het aantal open ruggetjes en andere neurale buis-defecten is in de periode 1991-2011 constant gebleven. Dit concluderen onderzoekers van onder meer het Universitair Medisch Centrum Groningen in British Medical Journal.

null Beeld anp
Beeld anp

De conclusie is opmerkelijk omdat diverse landen sinds de jaren '90 vrouwen met een zwangerschapswens adviseren om foliumzuur te slikken. Ondanks dat advies blijft het aantal foetussen met neurale buis-defecten in Europa steken op ongeveer 9 op de 10.000. 'Dit geldt ook voor Nederland', zegt epidemioloog Hermien de Walle van de Groningse onderzoeksgroep Eurocat. 'Terwijl bij goed gebruik van foliumzuur 5 op de 10.000 haalbaar zou moeten zijn.'

Een van de problemen is dat veel vrouwen pas foliumzuur gaan slikken nadat ze ontdekken zwanger te zijn. Juist de eerste weken, wanneer een vrouw nog niet weet dat ze zwanger is, zijn cruciaal voor het voorkomen van neurale buis-defecten.

In sommige landen, zoals de Verenigde Staten, wordt foliumzuur toegevoegd aan bijvoorbeeld ontbijtgranen om meer vrouwen in de vruchtbare leeftijd te bereiken. De Walle: 'Die strategie zouden we ook in Europa moeten onderzoeken. Maar dan moeten we ook goed kijken naar de mogelijke risico's van teveel foliumzuur.'

De Walle pleit er verder voor om overheidscampagnes op te voeren. 'Elk vijf jaar ontstaat er een nieuwe doelgroep vrouwen met een kinderwens. Die moet je allemaal bereiken en dat gebeurt nu nog onvoldoende.'

Ouders die bij de twintig weken echo ontdekken dat de foetus een open rug heeft, kiezen er meestal voor om de zwangerschap af te breken. De Walle: 'Daardoor verdwijnen kinderen met neurale buis-defecten een beetje uit beeld. Maar ook zo'n zwangerschap afbreken is erg heftig, dat moeten we niet vergeten.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden