Op het slagveld van de liefde

In Amerika noemen ze het 'smart women's fiction': boeken over slimme mooie vrouwen, ergens in de dertig, die er maar niet in slagen de juiste man aan de haak te slaan....

Ook De beschikbare man was verlegen (Meulenhoff; ¿ 45,-) van de Israëlische schrijfster Jaël Hedaja gaat op het eerste gezicht over yuppen en hun relatieproblemen. Met verve vertelt ze over de afmattende gang langs potentiële kandidaten, de blind-dates, het aftasten van de mogelijkheden, de wilde nachten die overgaan in 'ochtenden van vermoeidheid en gène en zelfhaat', en alle andere vernederingen die bij het vinden van de ware Jacob komen kijken.

Maar bij Hedaja is dat nog maar het begin. De ellende begint pas goed als je elkaar gevonden hebt. Liefde is, zo blijkt, een slagveld waarop voortdurend nieuwe stellingen moeten worden betrokken. Wie belt wie het eerst? Wie trekt bij wie in? En vooral: wie van de twee heeft de ander het meeste nodig?

In een voortdurende beweging van aantrekken en terugtrekken draaien de gelieven om elkaar heen als in een bizar ballet. Liefde is niet meer dan een mengsel van angst en woede. En afhankelijkheid.

Als om te illustreren wat die afhankelijkheid in haar ergste vorm inhoudt, laat Hedaja in het eerste van de drie lange verhalen een jong hondje de gebeurtenissen beleven. Het wordt nu eens vertroeteld, dan weer verstoten, al naar gelang de stand van zaken in de relatie van zijn baasjes: 'hij was een soort tussenhond.' Totdat hij wraak neemt met een wreedheid die hij alleen van de mensen kan hebben afgekeken.

Hoewel de andere twee verhalen niet veel beter aflopen, zijn ze tegelijk ook geestig door het gestuntel dat liefde heet. Maar hoe grimmig Hedaja's wereldbeeld ook is, zelfs bij haar kom je af en toe twee mensen tegen die echt van elkaar houden. Al is het dan meestal te laat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden