Ontdekte tombe was van cateraar farao

De graftombe die Leidse archeologen in Egypte hebben ontdekt, is van Ptahemwia. Hij was de schenker des konings ten tijde van farao Achnaton (ca....

Het Rijksmuseum voor Oudheden (RMO) en de Universiteit Leiden hebben dat donderdag bekendgemaakt. Uit inscripties in het graf blijkt dat Ptahemwia de hoge hoffunctie vervulde van ‘Schenker des konings, rein van handen’. Kort gezegd was hij de cateraar van de farao.

Het graf heeft de vorm van een vrijstaande tempel met een poortgebouw, een binnenplaats met zuilgalerijen en een schacht naar de ondergrondse grafkamers, en drie naast elkaar gelegen kapellen. Het rechthoekige complex (10,5 bij 16 meter) grenst direct aan de voorhof van het graf van Meryneith, dat in 2001 door de archeologen werd ontdekt. De ondergrondse ruimtes zullen in 2008 verder worden onderzocht. Vast staat al dat dit graf, net als dat van hogepriester Meryneith, in het verleden is leeggeroofd.

De kleistenen muren van de bovenbouw staan nog twee meter overeind. Een deel van de bekleding met kalkstenen reliëfpanelen is bewaard. Hierop zijn afbeeldingen te zien van de grafeigenaar Ptahemwia, zijn vrouw Maia, priesters, ambtenaren, dienaren en muzikanten en scènes uit het dagelijks leven.

Het graf van Ptahemwia is het twaalfde dat tot nu toe door de Leidse expeditie in Sakkara, op een half uur van de huidige Egyptische hoofdstad Cairo, is aangetroffen. De archeologen noemen het opvallend dat een deel van het graf onvoltooid is gebleven. Mogelijk is Ptahemwia voortijdig overleden, dan wel uit de gratie geraakt.

Sakkara is een begraafplaats van de oude Egyptische hoofdstad Memphis. Volgens de traditie werd deze stad rond 3000 v.Chr. gesticht door koning Menes, de eerste farao van een verenigd Egypte.

De archeologen van het RMO graven al sinds 1975 in Sakkara. Tot 1999 werkten ze samen met de Londense Egypt Exploration Society. Vanaf 1999 vormt de Universiteit Leiden partner in het project.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden