Onschuldig? Stappenteller schiet gaten in alibi van Amerikaan verdacht van moord

Wie een moord pleegt doet er goed aan voor de daad zijn stappenteller of smartwatch af te doen. En die van zijn slachtoffer. In de Verenigde Staten is een man aangeklaagd voor de moord op zijn vrouw, omdat uit de gegevens van haar Fitbit is gebleken dat ze nog leefde en rondliep een uur nadat ze volgens haar echtgenoot om het leven was gekomen bij een gewelddadige overval.

De Amerikaan Richard Dabate, geflankeerd door zijn advocate,n terwijl hij in de rechtbank hoort dat hij wordt aangeklaagd voor de moord op zijn vrouw Connie.Beeld ap

Richard Dabate (40) uit Ellington, een stadje in het noorden van de Amerikaanse staat Connecticut, belde op 23 december 2016 de politie om te melden dat een gemaskerde man zijn huis was binnengedrongen.

De indringer met 'een stem als die van Vin Diesel' had hem overmeesterd en hem zijn vuurwapen afhandig gemaakt. De overvaller was daarna zijn vluchtende vrouw Connie achterna gegaan en had haar doodgeschoten. Daarna zou hij Dabate hebben gekneveld en bewusteloos hebben achtergelaten.

Dabate werd recent voor de rechtbank geleid en officieel aangeklaagd voor moord. De politie had al vanaf het begin bedenkingen over het alibi van Dabate. Die werden versterkt door allerlei digitale sporen die de man, maar ook zijn echtgenote, hadden achtergelaten, zo blijkt uit een uitvoerige reportage uit de lokale krant The Hartford Courant.

De sterkste aanwijzingen dat het verhaal niet klopte vonden rechercheurs niet alleen in de Fitbit-stappenteller van Connie (39), maar ook op de laptop van de verdachte, het alarmsysteem van de woning van het stel en het mobieltje van de vrouw.

Zwanger

Connie's Fitbit laat zien dat ze nog een uur na haar dood heeft rondgelopen en nog 387 meter in huis heeft afgelegd. In dat uur plaatste ze ook nog drie berichten op Facebook.

De openbare aanklager Craig Stedman noemt het 'zeldzaam' dat de gegevens van een Fitbit zo'n rol spelen in een misdaadonderzoek. 'Het is een elektronische voetafdruk van je bewegingen', aldus Stedman in The Hartford Courant. 'Het is een geweldig instrument voor rechercheurs. We hebben de informatie ook veel sneller in handen dan andere soorten bewijsmateriaal, zoals DNA-testen.'

Conventioneel recherchewerk, zoals het verhoren van getuigen, bracht het vermoedelijk motief voor de moord aan het licht. Dabate had een buitenechtelijke relatie met een vrouw die tien weken zwanger was. De verdachte zou bang zijn geweest dat zijn vrouw van hem zou scheiden.

Het echtpaar had de afgelopen jaren ruzie gehad over geld. Dabate zou geld van rekeningen hebben gehaald zonder zijn vrouw te informeren en dat onder meer in een stripteasetent hebben uitgegeven.

Een van de activiteitentrackers van Fitbit.Beeld epa

Echo

Dabate is niet de eerste verdachte die door moderne, persoonlijke technologie in de problemen wordt gebracht. Onlangs vroeg de Amerikaanse justitie websuper Amazon om de gegevens uit een Echo, een pratende assistent in de vorm van een kleine luidspreker, om een moord op te lossen. Het Amerikaanse bedrijf weigerde dat. Uiteindelijk stemde de verdachte in met de overdracht van de gegevens.

Vorig jaar februari raakten elektronicamaker Apple in een juridisch steekspel verwikkeld, toen het weigerde de encryptie ongedaan te maken van de verdachte van een bloedbad in San Bernardino waarbij veertien mensen de dood vonden en 22 mensen gewond raakten.

De Amazon Echo, een digitale assistent die reageert op gesproken commando's en vragen.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden