Wetenschap Inzicht

Onder een UV-lamp komt het lichtgevende skelet van de kortkopkikker tevoorschijn

Beeld NYU Abu Dhabi/Sandra Goutte

Een fel oranje gifkikkertje uit Brazilië blijkt nog kleurrijker te zijn dan eerst gedacht. De botjes van de amfibie zijn namelijk fluorescent. Toen biologen een UV-lampje bij het kikkertje hielden, kwamen lichtgevende patroontjes tevoorschijn op de kop en de rug. De wetenschappers publiceerden hun bevindingen in vakblad Scientific Reports. De kleur van het licht verschilt per leeftijd: jongere kikkers kleurden blauw en oudere varianten werden geel. Waar de kortkopkikkers het licht precies voor gebruiken, is nog onduidelijk. Mogelijk dient het voor onderlinge communicatie, of om roofdieren af te schrikken. Fluorescentie komt bij dieren vaker voor, maar dan is dat meestal aan de buitenkant van het lichaam. Zo hebben sommige papegaaien lichtgevende veren. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.