Foto Inzicht

Nu een longzakje, straks hele werkende organen uit de printer

Beeld Rice University

Niet groter dan de kop van een wattenbolletje, is dit 3D-geprinte longzakje. Wetenschappers verbonden aan de Amerikaanse ­Rice-universiteit onthulden het object deze week, als demonstratie van een nieuwe techniek om zeer complexe biologische structuren driedimensionaal te printen. Bijzonder is dat het zakje, net als in het echt, bestaat uit een netwerk van bloedvaatjes waartussendoor een netwerk van luchtkanaaltjes kronkelt: nodig om zuurstof in het bloed te krijgen. Gemaakt van ‘natte’ hydrogel, ingebed in een laagje hydrogel dat is uitgehard door er ultraviolet licht op te schijnen. De hoop is dat men ooit in staat zal zijn hele werkende organen uit te printen. Als voorschot printte het team alvast zakjes met levercellen, die men implanteerde bij proefmuizen. ‘We hebben nu de vrijheid om veel van de delicate structuren die je aantreft in het lichaam te maken’, aldus onderzoeksleider Jordan Miller.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.