Nog steeds geen ijs gevonden op Mars

De Amerikaanse Marslander Phoenix heeft tot nu toe nog geen ijs gevonden op Mars, maar dat duurt misschien niet lang meer. Afgelopen dagen is een...

De Amerikaanse Marslander Phoenix heeft tot nu toe nog geen ijs gevonden op Mars, maar dat duurt misschien niet lang meer. Afgelopen dagen is een eerste bodemmonster aan boord van de lander langzaam verwarmd tot 35 graden Celsius en daarna verhit tot 175 graden Celsius. Eventueel vrijkomende gassen zijn met een massaspectrograaf onderzocht. Waterdamp is daarbij tot nu toe niet gedetecteerd, wat erop wijst dat zich in het onderzochte bodemmonster geen ijs bevond. De komende dagen wordt de temperatuur verder opgevoerd tot 1000 graden Celsius, zodat ook mineralen verdampen die eventueel water, kooldioxide of zwaveldioxide in gebonden vorm kunnen bevatten. Met de robotarm van Phoenix is verder in de Marsbodem gegraven. Daarbij is op 6 à 7 centimeter diepte een laagje wit materiaal aangetroffen. Dat zou ijs of zout kunnen zijn. IJs wordt zeker op 20 centimeter diepte onder het oppervlak verwacht. Als het witte materiaal ijs is, zal er de komende dagen een zekere mate van sublimatie (verdamping) optreden, waardoor het uiterlijk van het blootgelegde laagje zal veranderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden