Column De Week in Wetenschap

Nog even over dat puppy’s knuffelen op de UvA

Modieuze onzin aan de Universiteit van Amsterdam: hondjes aaien om studenten te laten ontstressen. 

Tonie Mudde Beeld RV

Even met puppy’s spelen en knuffelen om studenten te laten ontstressen; de Universiteit van Amsterdam begon er deze week mee.

Studenten lijken de uit buitenlandse campussen overgewaaide trend te kunnen waarderen. Op maandag en dinsdag stonden er al 160 deelnemers ingeroosterd voor knuffelsessies.

Andere dierenliefhebbers zijn minder enthousiast. Hondentrainers, de Partij voor de Dieren, een expert van de faculteit dierengeneeskunde: allemaal vrezen ze voor het welzijn van de jonge hondjes. Te veel prikkels voor jonge dieren tussen allemaal onbekenden, daar komt de kritiek op neer.

En dan hebben we het nog niet eens gehad over communicatiestoornissen. Tussen mensen onderling al een risico, maar helemaal tussen mens en dier. Op de foto bij deze column ziet u mij als kind knuffelen met mijn kat. Ziet u mijn gezichtsuitdrukking? En dan nu de kat...

Ook bij honden kunnen mensen verkeerd inschatten hoe leuk de dieren het vinden, aldus een expert in het Algemeen Dagblad. ‘Als een puppy met z’n staart kwispelt, lijkt het misschien alsof hij enthousiast is. In werkelijkheid kan het juist een teken zijn van stress.’

Ook bij het o zo vriendelijk klinkende ‘met dolfijnen zwemmen’ gaat het mis, blijkt uit onderzoek van Victoria University in Melbourne. Terwijl mensen denken dat ze een vredevolle interactie met de natuur hebben, lopen de dieren slaap- en voedingstekorten op.

Terug naar de puppyknuffelsessies aan de Universiteit van Amsterdam. Dit jaar verscheen een heuse wetenschappelijke studie naar dit soort activiteiten, met de prachtige titel ‘petting away pre-exam stress’. De honden werd weer niks gevraagd natuurlijk, maar de deelnemers bleken tijdelijk blijer en minder gestrest te worden. 

Maar zijn daar dieren voor nodig?  Bij een korte blik in de wetenschappelijke literatuur zie ik tal van dierloze alternatieven om te ontspannen. Luister bijvoorbeeld naar rustige muziek (Brandeis University), doe ontspanningsoefeningenwandel in de natuur (Stanford University), kijk alleen al naar foto’s van natuur (VUMC).

En als je dan toch per se een dier wilt vasthouden tegen de stress… Bij de speelgoedzaak kun je voor een paar euro een heerlijk zachte kat, hond of dolfijn kopen. Kleine kinderen die met zo’n pluchen beest in bed liggen, snappen al precies hoe het werkt: ontspanning gegarandeerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.