'Nog dit decennium vondst buitenaards leven mogelijk bij stervende sterren'

'We kunnen in dit decennium nog buitenaards leven ontdekken', stellen onderzoekers van het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Als er tenminste op de goede plekken wordt gezocht: stervende sterren.

Een artist impression van een bewoonbare planeet vlakbij een witte ster`Beeld David A. Aguilar (Center for Astrophysics)

'In de zoektocht naar buitenaards leven, zijn witte dwergen de eerste sterren die we moeten onderzoeken', stellen Avi Loeb en Dan Maoz in Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Om precies te zijn planeten rondom witte dwergen.

Witte dwergen
Witte dwergen waren ooit een ster met veel kernreacties, zoals onze zon. Aan het eind van de levenscyclus van die sterren, stoppen de kernreacties en stoot de ster haar buitenste lagen af. Wat overblijft is een langzaam afkoelende witte kern, een dwerg. De afkoeling van de witte dwerg duurt miljarden jaren waardoor het tot die tijd nabije planeten zou kunnen verwarmen.

Planeten rondom witte dwergen zijn ontstaan uit samenklonteringen van ruimtepuin of gas die voortkomen uit verwoeste planeten. Een andere mogelijkheid is dat een planeet van grotere afstand naar de dwerg is gemigreerd.

Leven
De onderzoekers denken dat ze mogelijke aanwijzingen voor buitenaards leven dit decennium nog kunnen aantonen. De lancering van een nieuwe Nasa-telescoop James Webb Space Telescope (JWST) vindt naar alle waarschijnlijkheid nog dit decennium plaats.

Met deze telescoop moet het mogelijk zijn om binnen enkele uren observatietijd, de aanwezigheid van zuurstof en waterstof aan te tonen. 'De JWST geeft de beste hoop om een bewoonde of bewoonbare planeet te vinden', stelt Maoz in een persverklaring.

De theorie van Loeb en Maoz is omstreden. In eerder onderzoek werd het onwaarschijnlijk geacht dat er leven rondom stervende sterren zou kunnen plaatsvinden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden