Nijmegen investeert 1,3 miljoen in jacht op zwart gat

De Radboud Universiteit in Nijmegen investeert 1,3 miljoen euro in een nieuw lab dat een leidende rol moet garanderen in de internationale radio-astronomie. Het Radboud Radio Lab gaat technieken ontwikkelen om radiotelescopen over de hele wereld live aan elkaar te koppelen.

Martijn van Calmthout
Het superzware zwarte gat in balkspiraalstelsel NGC 3783 in het sterrenbeeld Centaur. Beeld AFP
Het superzware zwarte gat in balkspiraalstelsel NGC 3783 in het sterrenbeeld Centaur.Beeld AFP

Die zogeheten interferometrietechnieken worden om te beginnen ingezet in het Black Hole Camera-project waarmee Europese astronomen de eerste foto ooit van het zwarte gat Sagittarius A* willen maken. Daarbij worden radiowaarnemingen van antenneschotels over de hele aardbol gecombineerd. Sterrenkundige Heino Falcke haalde daarvoor eerder een ERC-beurs van 14 miljoen euro binnen. Het eerste beeld van een zwart gat geldt onder astronomen als een heilige graal. Ook Amerikanen zijn in de race om die primeur, maar de Europeanen zijn verder.

Het nieuwe lab, zegt algemeen directeur Marc Klein Wolt, moet behalve de benodigde millimeter-radiogolftechnieken ook een oplossing bieden voor het probleem dat specialisten op dat terrein schaars zijn.

Spoftware en instrumentatie

Klein Wolt: 'Typisch aan dit soort ondernemingen is dat je astronomen nodig hebt die bereid zijn zich als technicus op software en instrumentatie te storten. Terwijl je zo nauwelijks publicaties haalt en geen wetenschappelijke carrière zult maken. Wij willen voorkomen dat die mensen weglopen naar bijvoorbeeld het bedrijfsleven.'

Het Raboud Radio Lab gaat van start met vijf medewerkers en mikt nadrukkelijk ook op dienstverlening aan de industrie en andere onderzoeksprojecten, ook internationaal.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden