Nieuwe Melkwegcatalogus bevat 219 miljoen sterren

Een team van de universiteit van Hertfordshire, onder leiding van de Belgische astronoom Geert Barentsen, heeft een nieuwe catalogus samengesteld van het noordelijke deel van onze Melkweg. De catalogus, waaraan tien jaar is gewerkt, bevat gegevens van 219 miljoen sterren.

De Melkweg, vorige week vanaf La Silla gefotografeerd.Beeld epa

Vanaf donkere plekken op aarde is vaak een vage band van licht langs de hemel te zien. Deze band - de Melkweg - is de schijf van het sterrenstelsel waar onze zon deel van uitmaakt. Omdat wij ons ín die ongeveer 100.000 lichtjaar grote schijf bevinden, zien we die schijf vrijwel precies van opzij.

Ook de paar duizend afzonderlijke sterren die we met het blote oog aan de nachthemel zien staan, maken deel uit van de Melkweg. Dat is echter maar het topje van de ijsberg. Als je een grote telescoop - in dit geval de 2,5-meter Isaac Newtontelescoop op La Palma - op de Melkweg richt, lost deze op in honderden miljoenen sterren.

In het kader van de 'INT Photometric H-alpha Survey of the Northern Galactic Plane' (IPHAS), is een groot gedeelte van deze sterren in kaart gebracht. De zwakste sterren in de catalogus zijn een miljoen keer zwakker dan de zwakste sterren die we met het blote oog kunnen waarnemen.

www.allesoversterrenkunde.nl

Deze kaart van een deel van de Melkweg, gebaseerd op IPHAS-gegevens, geeft de verdeling van sterren weer. De donkere delen zijn het gevolg van interstellair stof, dat het licht van sterren tegenhoudt.Beeld Hywel Farnhill, University of Hertfordshire
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden