Nieuwe foto's gecrashte Europese Marslander vrijgegeven
© NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Nieuwe foto's gecrashte Europese Marslander vrijgegeven

Er zijn nieuwe foto's van de vorige week op Mars gecrashte Europese lander Schiaparelli. NASA heeft donderdag opnamen vrijgegeven die begin deze week zijn gemaakt door de Mars Reconnaissance Orbiter. Op de foto's zijn meer details zichtbaar omdat de NASA-satelliet een camera met een grotere scherpte heeft gebruikt.

Op de beelden is de vermoedelijke inslagkrater van Schiaparelli zichtbaar, en linksonderin het beeld de parachute. In de rechterbovenhoek van de foto is het hitteschild te zien dat ook in het marszand is geploft. Alle brokstukken liggen niet verder dan anderhalve kilometer uit elkaar, zoals verwacht, aldus NASA.

De grootste krater is ongeveer 2,4 meter in diameter, precies zoals je zou verwachten bij de impact van een 300 kilogram object bij ongeveer 300 kilometer per uur. Dat is de vermoedelijke snelheid waarmee Schiaparelli waarschijnlijk is ingeslagen op de rode planeet.

Remraketten

Lees ook

De Europese sonde Schiaparelli is gisteren vermoedelijk te pletter geslagen op Mars. Uit een eerste analyse van de data die ruimtevaartorganisatie ESA heeft ontvangen, bleek al dat het in de laatste 50 seconden van de landing is misgegaan.

Voor de tweede keer mislukte een Europese landing op Mars. Slecht nieuws voor vervolgmissies. Lees het commentaar van Tonie Mudde.

De lander had vorige week een zachte landing moeten maken op Mars. Om de snelheid van 21 duizend kilometer per uur terug te brengen tot nul, werd eerst gebruik gemaakt van een hitteschild, daarna van een parachute en ten slotte hadden remraketten de laatste snelheid eruit moeten halen. Volgens voorlopige analyses van ruimtevaartorganisatie ESA, die de lander naar Mars heeft gestuurd, is de parachute te vroeg afgeworpen en hebben de remraketten maar een paar seconden gewerkt, in plaats van de geplande halve minuut.

Wat er precies is misgegaan, is nog niet duidelijk. De lander was bedoeld als een test voor de komst van een rover in 2020. Die moet verkenningen in de bodem gaan doen om te speuren naar vroeger leven op Mars. Het mislukken van de test dreigt de rovermissie in gevaar te brengen. ESA komt nog 300 miljoen euro tekort voor deze missie en in december moeten Europese ruimtevaartministers beslissen of ze dat geld willen vrijmaken. Het is ESA, dat eerder succesvol op een komeet landde, nog niet gelukt om op Mars te landen. In 2003 verdween de Beagle-2 na een vermoedelijk succesvolle landing van de 'radar'. Door een probleem met de zonnepanelen kon deze lander niet communiceren en bleef daardoor jarenlang zoek.

ESA zelf zegt dat Schiaparelli een test was en dat de vergaarde data over de mislukte landing kunnen helpen om van de rovermissie in 2020 een succes te maken.