Nieuwe baas Twitter China direct onder vuur

Socialenetwerksite Twitter heeft vorige week Kathy Chen geïntroduceerd als nieuwe topmanager voor China. Maar niet alle twittergebruikers uit de regio zijn blij met Chens aanstelling. Haar verleden in het Chinese leger en haar eerste tweets - waaronder hondenfilmpjes en communistische propaganda - hebben tot heel wat kritiek geleid.

Kathy Chen Beeld Twitter
Kathy ChenBeeld Twitter

Zo schreef activist Yaxue Cao op China Change dat Chen op de 'zwaar geheime raketontwerpafdeling' van het Chinese leger werkte. Vervolgens ging Chen aan de slag als Ceo van de Amerikaans-Chinese joint venture CA-Jinchen, een samenwerking tussen CA Technologies en het Chinese ministerie van Publieke Veiligheid. Hiermee ontwikkelde en verkocht Chen virussoftware voor tientallen Chinese staatsbedrijven.

Twitter reageerde direct op de kritiek op de achtergrond van Chen en haar banden met het Chinese leger. 'In de late jaren tachtig leidde de Chinese regering Chinese studenten vaak naar hun eerste baan', stelt het bedrijf in een verklaring. 'Toen de Chinese economie meer open werd door de hervormingen in de vroege jaren negentig, koos Kathy ervoor haar passie te volgen voor een carrière in technologie door in 1994 over te stappen naar de privésector.'

Propaganda

In haar eerste tweets vertelde Chen dat ze ernaar uitkijkt om samen te werken met de Chinese staatsomroep CCTV News en staatspersagentschap Xinhua. Uitspraken die op heftige reacties van andere twittergebruikers konden rekenen. 'Dit is niet de plaats voor CCP propaganda, ga weg', tweette iemand. Anderen wezen er weer op dat Chen zelf nog geen gebruiker was van Twitter voor haar benoeming.

China staat bekend om zijn strenge censuurbeleid. Sites als Facebook en Twitter zijn niet of nauwelijks beschikbaar. Twitter heeft in China slechts 18 duizend gebruikers. Vorige week besloten de Chinese autoriteiten ook de toegang tot blogdienst Medium te blokkeren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden