Nieuwe auto matigt snelheid als bestuurder slaperig wordt

Australische onderzoekers hebben een auto ontworpen die deels bestuurd wordt met hersengolven. Bestuurders krijgen sensoren op hun hoofd aangesloten die hersenactiviteit meten. De auto remt af wanneer de bestuurder afgeleid raakt. Wanneer de bestuurder zijn aandacht herstelt, gaat de auto weer sneller rijden.

De auto die je hersenen in de gaten houdt, en zo de rijsnelheid aanpastBeeld Royal Automobile Club of Western Australia

Tijdens testritten deden de bestuurders enkele tests om te zien wat dit deed met hun hersenactiviteit en rijgedrag. Zo moesten zij hun mobiele telefoon gebruiken, de autoradio bedienen, water drinken en een kaart lezen. Ook moesten zij met 15 kilometer per uur een 'vervelingsronde' rijden om te zien wat er gebeurde wanneer het brein van de bestuurder steeds minder actief werd.

Meer inzicht in rijgedrag
De onderzoekers van neuroelectronicabedrijf Emotiv kregen door de sensoren onder andere inzicht in hoe vaak mensen met hun ogen knipperden, hoe vaak hun ogen bewogen en hoe vaak zij van taak wisselden. Deze schat aan gegevens kan de wetenschappers meer inzicht geven in het gedrag van mensen tijdens het autorijden.

Dit is niet de eerste keer dat lichaamsfuncties worden bekeken tijdens het autorijden. Al eerder werden stress- en hartslagmeters in de autostoel en het stuur ingebouwd. Deze apparaten gaven waarschuwingen af als er vermoeidheid of gezondheidsproblemen optraden die het rijgedrag negatief konden beïnvloeden. Hoewel het systeem in de toekomst commercieel toegepast kan worden, gebruiken onderzoekers het op dit moment alleen voor onderzoek en publieke aandacht.

De wetenschappers hopen met dit onderzoek het aantal verkeersdoden terug te dringen. Ook hopen ze meer aandacht te krijgen voor het belang van alertheid tijdens het autorijden. 'Er wordt geschat dat een gebrek aan aandacht een rol speelt bij 46 procent van alle dodelijke verkeersongevallen in Australië', aldus Pat Walker van de Royal Automobile Club of Western Australia, de opdrachtgevers van het onderzoek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden