Nieuw op het menu voor astronauten: ruimtesla

Sinds vandaag staat er in het International Space Station (ISS) iets nieuws op het menu: sla van eigen kweek. De Romaanse sla is afkomstig van zaadjes die in juli werden geplant en grootgebracht met behulp van microzwaartekracht en lichtbakken met gekleurde led-lampjes.

Beeld NASA

De helft van de oogst kan door astronauten op het ruimtestation worden opgepeuzeld, de andere helft wordt voor verder onderzoek naar de aarde gestuurd. In mei vorig jaar werd ook al sla in het ISS gekweekt, maar deze werd eerst naar de aarde gevlogen voor tests. De groente werd geschikt bevonden voor menselijke consumptie; maandagavond konden de astronauten voor het eerst proeven of ze het daarmee eens zijn. Het feestmaal was live te volgen via NASA-tv.

Ruimtevaartorganisatie NASA wil met het project, genaamd 'Veg-01', kennis vergaren voor verre ruimtereizen, met name naar Mars. 'Hoe langer en verder mensen van de aarde weggaan, hoe belangrijker het is dat astronauten planten en groentes kunnen kweken', aldus NASA-onderzoeker Gioia Massa. 'Voor voedsel, verbetering van de luchtkwaliteit en psychologische voordelen.'

De romanasla, die door NASA 'Outredgeous' is genoemdBeeld NASA

Paarse of rode sla

Massa verwacht dat planten en groenten bij alle toekomstige verkenningsmissies een belangrijke rol gaan spelen. Normaliter eten astronauten zorgvuldig voorverpakt eten, veelal gevriesdroogd of in poedervorm, dat ze onderweg kunnen opwarmen of aanlengen met water.

Om het uiterlijk van 'onze' Romaanse sla zo goed mogelijk te benaderen werden tijdens het kweken niet alleen blauwe en rode led-lampjes gebruikt, maar ook groene exemplaren. Hierdoor werd de sla donkerrood, in plaats van een chemische paarse kleur.

Paars of rood, de astronauten zullen de de sla hoe dan ook niet als culinair hoogstandje ervaren: in de ruimte vervliegt de geur van eten, waardoor je tijdens het diner maar weinig proeft.

Artist's impression van een toekomstig moestuintje op MarsBeeld NASA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden