Nieuw ontdekte electrovissen verschillen in stroomsoort

In de Amazone zijn twee nieuwe visjes ontdekt. Ze zijn verre familie van de sidderaal, die ook in dat gebied voorkomt, en zijn dan ook een beetje elektrisch. En hoewel de twee vissoorten heel erg op elkaar lijken, is er een belangrijk verschil: de een geeft gelijkstroom af, de ander wisselstroom.

De visjes en hun elektrische signalen, met boven de 'wisselstroomvis' en onder de bijzondere 'gelijkstroomvis'. Aanvankelijk dachten de onderzoekers dat het om hetzelfde dier ging, waarbij benneti (onder) gewoon wat dikker was dan zijn broertje. Beeld John P. Sullivan

Het ene visje heeft een signaal dat lijkt op een hartslag: het gaat omhoog, om vervolgens te dalen tot iets onder het 'rustniveau'. Deze golfbeweging lijkt op de wisselstroom die ook uit onze stopcontacten komt.

Het tweede visje heeft een stroompatroon dat geen echte golfbeweging maakt - daarmee lijkt zijn elektrische signaal meer op dat van gelijkstroom. Dat is opmerkelijk, omdat bijna alle vissen uit de orde der mesaalachtigen wisselstroom uitstoten. Dat zou zo komen omdat wisselstroom niet waarneembaar is door roofdieren, die jagen op de kleinere vissen.

Waarom één familielid dan wel gelijkstroom uitstoot, is onduidelijk. Mogelijk is het een vorm van mimicry - de sidderaal stoot ook gelijkstroom uit, wat bepaalde roofdieren bang zou kunnen maken voor de kleine vis.

In ieder geval is het een uniek aspect van het dier; de onderzoekers geven toe dat, mochten ze dat verschil niet op hebben gemerkt, ze de vissen als dezelfde hadden geclassificeerd.

De vissen gebruiken hun stroomorgaan niet voor aanval of verdediging; daarvoor is het signaal veel te zwak. Wel kunnen ze het gebruiken om in de donkere nacht hun weg te vinden via een soort echolocatie, en het signaal wordt gebruikt om soortgenoten te herkennen en te lokken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden