Nieuw onderzoek: Tasmaanse tijger was roofdier

Hersenonderzoek suggereert dat uitgestorven diersoort een roofdier was.

Twee Tasmaanse tijgers, voordat deze soort uitstierf in de jaren dertig. Beeld afp

Het laatste bekende exemplaar stierf in 1936 in een Australische dierentuin, wat studies aan het gedrag van de Tasmaanse tijger behoorlijk bemoeilijkt. Gelukkig zijn er wel hersenen geconserveerd van de Thylacinus cynocephalus. Uit scans van twee dieren door onder meer Emory University gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Plos One, blijkt dat sommige hersendelen relatief groot zijn. Om precies te zijn:de gebieden die belangrijk zijn voor plannen en het nemen van besluiten. Een aanwijzing dat de Tasmaanse tijger een roofdier was, aangezien de jacht veel planning vereist. De onderzoekers vergeleken met hersenscans van de Tasmaanse duivel, die meer een aaseter is. Ook de bouw van de Tasmaanse tijger geeft aanwijzingen over zijn manier van jagen. Zo wijst het ellebooggewricht erop dat het dier vooral geschikt is om prooien vanuit een hinderlaag aan te vallen en minder door de prooien te achtervolgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.