'Niet alle hulp zelfdoding met juiste motief'

De artsenvereniging KNMG is tevreden met het vonnis in de zaak van Albert Heringa, de 71-jarige man die zijn 99-jarige moeder in 2008 hielp bij haar zelfdoding. Maar het is volgens de voorzitter van de vereniging, Rutger Jan van der Gaag, onwaarschijnlijk dat het vonnis-zonder-straf zal leiden tot meer vrijheid voor niet-medici om te helpen bij zelfdoding.

Beeld thinkstock

Dat zei Van der Gaag dinsdagavond in het televisieprogramma Nieuwsuur. De rechtbank in Zutphen verklaarde Heringa dinsdag schuldig, maar gaf hem geen straf omdat hij het duidelijk uit naastenliefde deed.

Van der Gaag twijfelt niet over de naastenliefde en goede intenties van Heringa, 'maar op het moment dat hulp bij zelfdoding in deze sfeer mogelijk zou zijn, dan moeten we er ook rekening mee houden dat mensen met minder oorbare motieven hulp verlenen'. Daarbij doelt hij op bijvoorbeeld familieleden die graag al een erfenis willen ontvangen of die uitgeput zijn van het vele zorgen, zonder dat het overlijden een wens is van de betrokkene zelf. Dat laatste zou dan niet meer altijd te achterhalen zijn.

Als voorbeeld noemt Van der Gaag eerdere consternatie rondom de wilsverklaring van demente bejaarden. 'Toen zijn er een paar gevallen gemeld waaruit bleek dat de familie er groot belang bij had dat iemand zou sterven, zonder dat dat toetsbaar was bij de betrokkene.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden