Nét niet gelukte, maar spectaculaire landing raket SpaceX

Natuurlijk, bijna bestaat niet in de ruimtevaart. De Amerikanen hebben eind jaren zestig niet bijna een mens op de maan gezet. Er rijden niet bijna karretjes op Mars rond. De Russen hebben niet bijna de eerste ruimtewandeling gemaakt. Het is gelukt, of het bestaat niet.

De lancering van de Falcon 9 vanaf Cape Canaveral in Florida. Beeld anp

Toch is er vannacht bijna iets gelukt, dat nu al spectaculair is. Ook al is het niet helemaal geslaagd. SpaceX, het commerciële Amerikaanse ruimtevaartbedrijf van technologie-entrepeneur Elon Musk, heeft vannacht de eerste trap van een enorme falconraket geland op een platform in zee. De raket had eerst een capsule de ruimte in geschoten die vracht en wetenschappelijke experimenten aflevert bij het ruimtestation ISS. Daarna is het onderste deel zachtjes teruggevlogen naar aarde om te landen op een platform in zee. Het afremmen gebeurde met dezelfde motor die het gevaarte eerst het zwerk in had geschoten.

Het was de tweede echte poging - de eerste eindigde enkele maanden geleden in een enorme vuurbal vanwege problemen met de hydrauliek van het besturingssysteem - en de raket is netjes geland, om daarna om te kieperen. Dus toch nog mislukt. Maar we waren er dichtbij, zegt SpaceX. Dikke kans dat het de volgende keer wel lukt.

Goedkoper
Dat een deel van een raket kan terugkeren naar aarde, is niet alleen technologisch bijzonder, het kan ook helpen ruimtevaart goedkoper te maken. Zo'n eerste trap kost tientallen miljoenen en wordt eenmalig gebruikt. Nadat het bovenste deel van de raket is afgevuurd, verbrandt de eerste trap goeddeels in de dampkring. Terwijl de motoren best nog een keer gebruikt zouden kunnen worden. Maar de techniek ontbrak tot dusver om het kostbaarste deel van elke raket te redden.

Dat het nu bijna is gelukt, is daarom toch goed nieuws, en mogelijk een ontwikkeling waar andere ruimtevaartorganisaties heel nerveus van worden. Want als SpaceX straks de eerste trap meerdere keren kan gebruiken, kan het veel goedkoper vracht de ruimte in schieten. En in ruimtevaart geldt nog een wet: bij gelijke prestaties wint de goedkoopste. Net als in de echte wereld.

Nieuwe poging
SpaceX-directeur Elon Musk zei dat in juni, als er weer een bevoorradingsraket naar het ISS gaat, een nieuwe poging wordt ondernomen.

De Dragon-capsule van SpaceX heeft vierduizend kilo voedsel, experimenten en andere voorraden aan boord. Voor de Italiaanse astronaute Samantha Cristoforetti is er een leuk extraatje: een speciale espressomachine die werkt in de ruimte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden