Pinokkio en de fee.
Pinokkio en de fee. © anp

Net als bij Pinokkio laat onze neus het zien als we liegen

Net als bij Pinokkio kun je aan onze neus zien of we liegen. Je hebt er alleen wel infraroodcamera's voor nodig. Hij namelijk niet langer, zoals in het Disney-verhaal, maar warmer. Dat ontdekten Spaanse wetenschappers.

Met behulp van infraroodcamera's onderzochten Emilio Gómez Milán and Elvira Salazar López van de universiteit van Granada hoe gevoelens en gedachten van invloed zijn op de temperatuur van het lichaam. Op deze camerabeelden was te zien dat de neus warmer wordt tijdens het vertellen van een leugentje.

De Spaanse onderzoekers denken dat de insula, het deel van de hersenen waar bewustzijn en de regulering van lichaamstemperatuur plaatsvindt, mogelijk verantwoordelijk is voor de temperatuurveranderingen. Wanneer iemand een leugen vertelt, neemt de activiteit in dit gebied namelijk toe.

Concentratie
Het 'pinokkio-effect' is niet het enige dat de wetenschappers ontdekten.  Ze kwamen er ook achter dat wanneer mensen zich concentreren de gezichtstemperatuur afneemt en als ze nerveus worden juist toeneemt. 'Het infraroodbeeld is dus een weergave van een mentale staat en laat ons zien wat een persoon denkt of voelt,' zegt Elvira Salazar López tegen The Daily mail.

Volgens de onderzoekers kan deze onderzoeksmethode bij nog veel meer psychologisch onderzoek toegepast worden. Bij patiënten die bijvoorbeeld multiple sclerose hebben kan het lichaam de temperatuur niet goed reguleren. Dat kan door zo'n camera snel opgepikt worden.