NASA toont voorproefje van spectaculaire Marslanding

NASA heeft een preview van een computeranimatie vrijgegeven van hoe de landing van de Curiosity er zal uitzien. Het lijkt alsof de de wetenschappers met speelgoed bezig zijn, maar de apparatuur is uiteraard peperduur en de landing - voorzien op 5 augustus - is risicovol precisiewerk.

Beeld Videostill NASA

De Curiosity heet voluit 'Mars Science Laboratory' (MSL). Deze Marsjeep zou op vijf augustus zacht moeten landen op de Rode Planeet en dat is een huzarenstukje. Maar als de onderneming succesvol is, dan kunnen wetenschappers zich verheugen op twee jaar lang informatie van de Marsverkenner.

De reusachtige Marssonde zal begin volgende maand met een snelheid van 21.000 km per uur de atmosfeer van Mars binnentreden. Vanaf dan heeft de boordcomputer zeven minuten de tijd om het gevaarte veilig aan de grond te zetten. Op de beelden lijkt het allemaal kinderspel, maar de landing is erg complex en houdt heel wat risico's in. Eerst moet de atmosferische wrijving samen met de enorme parachute de snelheid van het ruimtetuig verlagen tot een paar honderd kilometer per uur. Dan treden de raketmotoren in actie om de MSL nog te vertragen tot hij zo'n twintig meter boven de Marsbodem hangt.

Dat is het moment waarop de robotauto van ongeveer 1000 kilo - de Curiosity - met drie nylon kabels losgelaten wordt tot op de bodem van de Gale-krater, dicht bij de Mars-evenaar. De sonde krijgt dan nog een laatste boost om weg te vliegen en elders, op veilige afstand van de Curiosity, te crashen. En dan begint de verkenningstocht van de Marsjeep, een auto met de afmetingen van een kleine gezinswagen.

De zeven minuten tot de landing zijn cruciaal. Als er ook maar iets mis gaat, is heel de onderneming om zeep. Dan is het game over en liggen er voor meer dan 2 miljard euro brokstukken op Mars. Om nog maar te zwijgen van het noeste werk van de wetenschappers de laatste tien jaar. Daarom heeft het NASA-team het ook over de '7 minutes of terror'.

In de marge van de persconferentie werd ook een samenwerking met Microsoft bekendgemaakt voor een Xbox Kinect-game over de landing van de Curiosity. Daar kunt u zelf aan de slag om het ruimtegevaarte veilig op de Marsbodem te zetten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.