Nasa's 'paparazzi-satelliet' maakt foto van Curiosity

De Amerikaanse sonde Mars Reconaissance Orbiter (MRO) heeft van een afstand van 300 kilometer een foto gemaakt van Marswagen Curiosity. Op de foto is niet alleen Curiosity te zien, maar ook de hardware die tijdens de landing is afgeworpen.

Nasa's Marsrover Curiosity gespot door een van de satellieten van Nasa.Beeld Nasa

Op de foto zijn onder meer het hitteschild, de parachute, de skycrane (een soort luchthijskraan die Curiosity terugbracht tot het Marsoppervlak) en het ruggedeelte van de capsule te zien.

'Alhoewel deze foto's niet zijn gemaakt onder de beste omstandigheden, kan je nog steeds veel details zien', vertelt MRO- en Curiosity-wetenschapper Sarah Milkovich. 'Je kunt veel donkere gebieden zien rond de verschillende onderdelen. Tijdens de landing werd het stof weggeblazen en kwam een donkere ondergrond tevoorschijn.'

Op de afbeelding ligt Curiosity in het midden van het beeld. Om een idee te krijgen van de schaal: rechts van Curiosity ligt het hitteschild op een afstand van 1500 meter. Het hitteschild beschermde de sonde tegen de hitte van ongeveer 2100 graden Celsius, toen Curiosity de atmosfeer binnenschoot. Linksboven, op een afstand van 650 meter, ligt de skycrane.

'Uit dit beeld blijkt dat de MRO van onschatbare waarde is voor Curiosity's eerste dagen op de Rode Planeet', aldus Mike Watkins, missiemanager van de Mars Science Laboratory. 'Het beeld beantwoordt niet alleen onze nieuwsgierigheid, het verschaft ook belangrijke informatie over hoe deze essentiële onderdelen werkten tijdens het binnendringen van de atmosfeer, de afdaling en de landing in de krater.'

De MRO zal in de toekomst vaker beelden van Curiosity op Mars maken. 'Je zou het kunnen zien als paparazzi op Mars', aldus Milkovich.

Dit is de eerste kleurenfoto die Curiosity gisteren opstuurde. Door middel van computersimulatie is het beeld uitgebreid met eerdere zwart-wit foto's. In de verte is de noordelijke muur en rand van de Gale krater.Beeld Nasa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden