NIEUWSMARS-ROVER

Nasa presenteert scherpste foto ooit van het Marsoppervlak

1,8 miljard pixels telt een nieuwe foto, samengesteld uit ruim duizend afzonderlijke kiekjes geschoten door Nasa’s Marswagen Curiosity. Het resultaat is de scherpste foto ooit van het oppervlak van de rode planeet.

Beeld AFP

Het blijft een vreemde gewaarwording: de foto die u hierboven ziet is niet afkomstig van de set van een sciencefictionfilm, maar is écht. Dichter bij een bezoek aan planeet Mars zult u voorlopig niet komen. 

Op de foto hieronder kunt u inzoomen. Werkt niet in de Volkskrant app. 

Curiosity, het Amerikaanse Marswagentje dat sinds 2012 over het oppervlak van de rode planeet rijdt, schoot vorig jaar november – terwijl zijn landgenoten Thanksgiving vierden – ruim duizend beelden van zijn omgeving. In totaal was het wagentje over een periode van vier dagen zelfs zo’n 6,5 uur bezig met foto's nemen. 

Monsterfoto

Alle beelden werden vervolgens met beeldbewerkingssoftware op een grote digitale hoop gegooid. Na maandenlang rekenwerk verrees uit die databrij één enkele monsterfoto. Het resultaat mag er zijn: het beeld telt in totaal zo’n 1,8 miljard pixels. Het is de scherpste foto ooit van het oppervlak van de rode planeet. In de webtool die Nasa ontwikkelde voor het bekijken van de foto, kun je daarom inzoomen tot op kiezelsteentjesniveau. 

Eén stuk van het beeld is overigens net iets minder scherp: het karretje zelf. Die foto's werden geschoten door een camera die net iets minder goed was. Het eindresultaat telt overigens nog altijd zo’n 650 miljoen pixels. 

Meren en rivieren

De regio die op de foto te zien is, heet Glen Torridon, een gebied op Mount Sharp.  Miljarden jaren geleden klotsten hier nog meren en rivieren. Wetenschappers hopen daarom dat Curiosity er op bewijs stuit dat op Mars vroeger leven mogelijk was. 

De verkenning van de rode planeet

Marswagentje Opportunity (2004 - 2019), het ‘golfkarretje’ dat ons een blik gunde op de spectaculaire vlakten van de rode planeet. Vijftien jaar lang betoverde hij de mensheid met ongekend scherpe beelden van onze buurplaneet Mars. Daarmee hield hij het veel langer vol dan tweelingbroer Spirit, die in 2011 de geest gaf. Toch viel woensdagavond ook het doek voor robotwagen Opportunity. Een stofstorm maakte een einde aan een leven in dienst van de wetenschap.

‘Robotseismoloog’ InSight geland op Mars. Het apparaat moet de geheimen van het diepste binnenste van de planeet onthullen.

Groeten van Mars; het weer valt nogal tegen. Waar het ene marskarretje bijna bezwijkt onder een zandstorm groter dan Rusland, maakt de andere nog vrolijk selfies. Of nou ja, vrolijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden