NASA overweegt 'bericht voor aliens' mee te sturen

NASA overweegt om New Horizons een boodschap voor aliens mee te geven. Dat ruimtevoertuig is onlangs begonnen met het onderzoeken van de omgeving van Pluto. Een groep geïnteresseerden wil, als NASA akkoord gaat, het bericht gaan samenstellen via crowdfunding.

Beeld NASA

New Horizons begon onlangs met het onderzoek naar de omgeving van Pluto, één van de dwergplaneten aan de rand van ons Zonnestelsel. Na een jarenlange reis moet de ruimtesonde 14 juli dicht langs Pluto vliegen. NASA wil op deze manier meer te weten komen over de verre dwergplaneet en zijn - tot nu toe - vijf manen.

Het lijkt er echter op dat de missie van New Horizons er na het onderzoek bij Pluto nog niet op zit. NASA overweegt namelijk om het ruimtevaartuig een boodschap voor geavanceerde, buitenaardse wezens mee te geven. Dat meldt Space.com op basis van uitspraken van Jon Lomberg, een wetenschapsjournalist die momenteel over de boodschap nadenkt.

Golden Record

Lomberg leidt het particuliere One Earth Message-project, dat is bedoeld om geavanceerde levensvormen in de intergalactische ruimte op de hoogte te brengen over het leven op aarde. De journalist was eerder ook betrokken bij de grammofoonopname Golden Record, die in 1977 werden gelanceerd in de Voyager-ruimtevaartuigen. Die vliegen momenteel nog steeds door de ruimte.

In tegenstelling tot de gammofoonopname zal het bericht dat mogelijk naar New Horizons wordt gestuurd, worden voorzien van digitale bestanden. Deze vorm van 'flessenpost' beslaat niet alleen tekst, maar ook afbeeldingen en geluiden. Video valt daar niet onder, want deze communicatievorm is wat betreft omvang te groot. Het team van Lomberg kan namelijk slechts 150MB aan data naar New Horizons beamen.

Bij de grammofoonopname Golden Record mocht slechts een selecte groep deskundigen meewerken. Maar bij het One Earth Message-project gaat het om crowdfunding, wat betekent dat feitelijk iedereen wereldwijd een bericht mag bedenken en die mag insturen. De deelnemers worden bijgestaan door 86 adviseurs, bestaande uit wetenschappers, kunstenaars, journalisten, ondernemers, informatieverspreiders en docenten.

Beeld NASA

Half miljoen dollar

NASA moet eerst akkoord gaan met het versturen van de boodschap. Lomberg wil dat de ruimtevaartorganisatie ook niet vragen, maar vraagt daarentegen van de wereldwijde gemeenschap om financieel bij te dragen aan het particuliere initiatief. Hij hoopt met zijn campagne een half miljoen dollar op te halen, omgerekend een slordige 449.000 euro. Die campagne loopt nog 55 dagen.

Mocht de financiering rond zijn en NASA akkoord gaan met het idee, dan is er nog voldoende tijd om de 'flessenpost' samen te stellen. Het bericht kan op z'n vroegst in juli volgend jaar naar New Horizons worden verstuurd. Uiterlijk kan dat zelfs in 2019, als de missie wordt verlengd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden