NASA krijgt concurrentie van groene mannetjes in raketsimulator Kerbal Space Progam

Na een aanloop van vier jaar is deze week de definitieve versie verschenen van Kerbal Space Program (KSP), in de woorden van Elon Musk een particuliere ruimtevaartsimulator zo goed dat zijn raketbedrijf SpaceX gebruikt om lanceringen en missies voor te bereiden.

Kerbal-astronaut kijkt naar zijn planeet. Beeld KSP

Geintje, natuurlijk - maar tienduizenden gebruiken KSP nu al jaren om NASA'tje te spelen. Het officiële Amerikaanse ruimtevaartbureau is een van de organisaties die zijn gewicht achter de game/simulator heeft gegooid. De NASA hielp spelers vorig jaar nog bij het ontwikkelen van een missie waarbij een op drift geraakte asteroïde van een ramkoers moet worden afgebracht.

In Kerbal Space Program moeten spelers uit een hoeveelheid vaste bouwstenen een raket met bemande capsule construeren en die in een baan schieten om de planeet Kerbal, een planeet die als twee druppels water op aarde lijkt en wordt bevolkt door een technologisch geavanceerd ras van kleine groene mannetjes.

Ondanks het kinderlijke uiterlijk van de game luisteren de raketten, capsules en grotere ruimtevaarttuigen wel grotendeels naar de wetten van fysica.

Kerbal Space Program is een serious game: leuk en leerzaam tegelijk. Beeld KSP

Die beperkingen hebben gamers er niet van weerhouden om naast kopieën van het International Space Station (ISS) en het ruimteveer ook de USS Enterrpise na te bouwen, de ruimteark uit de tv-serie Star Trek.

Kerbal Space programma wordt sinds 2011 ontwikkeld door Squad, een kleine Amerikaanse specialist in interactieve marketing. De game werd bedacht door een van zijn medewerkers, Felipe Falanghe. Die wilde vier jaar geleden ontslag nemen bij Squad om KSP te kunnen maken, maar dat stelde hem vrij om de game te maken.

Beeld KSP

Momenteel leveren 14 medewerkers een bijdrage aan de raketsim, al doen ze dat niet allemaal fulltime. Op de website Reddit sloten zich in vier jaar meer dan 100 duizend belangstellenden zich aan op de pagina gewijd aan Kerbal Space Program.

Het spel was tijdens zijn proeffase al te koop op Steam, de grootste online gamesdistribiteur, en nu in een volledig versie verkrijgbaar voor (tijdelijk) 30 euro. Er zijn versies voor Windows, Mac en Linux.

De makers kunnen niet garanderen dat er geen Kerbals letsel oplopen bij de lancering van zelf-ontworpen ruimtevaartuigen. Beeld KSP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden