NASA kopieert gekko voor klimrobots in de ruimte

Tegen de muur, op zijn kop en zelfs aan één poot. De gekko is eigenlijk te zwaar om aan gladde oppervlaktes te blijven kleven, maar kan dankzij een aantal bijzondere kwaliteiten toch blijven plakken. NASA is onder de indruk en gaat zijn technieken toepassen op klimrobots bij het internationale ruimtestation ISS.

GekkoBeeld epa

De hagedis die steeds zijn eigen naam roept heeft net als veel insecten poten met miljoenen minuscule haartjes. Een belangrijk verschil: bij de gekko hebben deze haartjes aan een kant een soort flapjes, enkele tientallen nanometers dik en zeer flexibel. Via zogenoemde Vanderwaalskrachten, zwakke krachten die tussen atomen en moleculen bestaan, kan de gekko met deze flapjes kleven en loslaten wanneer hij maar wil.

Na uitgebreide bestudering van de gekko heeft de NASA een kleefmateriaal ontwikkeld dat met behulp van soortgelijke haartjes (maar dan synthetisch) meer dan 16 kilo kan vasthouden. Een kubus van tien kilo werd aan een persoon van honderd kilo geplakt, en bleef daar zitten tijdens een gewichtloze proef. In tegenstelling tot het tape dat NASA nu gebruikt blijft het gekko-materiaal kleverig, ook na 30 duizend plakproeven en onder extreme omstandigheden.

De organisatie wil hun vondst gaan inzetten bij vastgrijpen van satellieten, het opruimen van ruimteafval of het materiaal aan de poten van klimrobots op het ISS plakken. Op die manier kunnen 'Lemur 3 robots' als een gekko over het ruimtestation wandelen om de boel te inspecteren en defecten te repareren.

Artist's impressionBeeld NASA/JPL-Caltech
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden