Nieuws Ruimtevaart

Nasa kondigt dronemissie naar Saturnusmaan Titan aan

Nasa wil met een drone onderzoeken of Saturnusmaan Titan misschien levensvatbaar is. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie donderdagavond op een persconferentie bekendgemaakt. 

De nieuwe sonde zal Titan, hier op een foto geschoten door ruimtesonde Cassini, in veel meer detail in beeld gaan brengen. Beeld Nasa

Dragonfly, zoals de nieuwe NASA-missie gaat heten, zal in 2026 worden gelanceerd en arriveert na een lange vlucht door het zonnestelsel naar planning in 2034 op de Saturnusmaan. 

Titan lijkt chemisch gezien erg op de aarde voordat het leven er ontstond. Men hoopt op de maan te ontdekken hoe leven hier precies is ontstaan. Het is zelfs niet uitgesloten dat Titan minuscuul leven bevat. 

Tijdens de missie onderzoekt Dragonfly daarom verschillende soorten omgevingen. De spannendste daarvan is de bodem van een inslagkrater. Op die locatie waren tienduizenden jaren lang verschillende basisingrediënten voor leven te vinden - van vloeibaar water tot complexe organische moleculen. Met zijn instrumenten moet Dragonfly bepalen of in die beloftevolle oersoep ooit leven is ontkiemd. 

De drone, die grofweg zo groot is als een marskarretje en onderweg kan landen om op de grond gegevens te verzamelen, zal in totaal zo’n tweeënhalf jaar lang onderzoek doen. In die tijd speurt hij niet alleen naar antwoorden op wetenschappelijke vragen, maar bedient ook nadrukkelijk de esthetiek. De drone heeft hogeresolutiecamera’s aan boord om foto’s van het oppervlak te schieten.

Dragonfly is een van Nasa’s zogeheten New Frontiers-missies. Eerdere missies onder die vlag waren de New Horizons-sonde, die naar dwergplaneet Pluto vloog, Juno, die Jupiter van dichtbij onderzocht en Osiris-Rex, die korrels van planetoïde Bennu terug naar aarde moet brengen

Dat de keus op Dragonfly is gevallen, is overigens slecht nieuws voor de andere finalist: Ceasar, een voorgestelde missie naar komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko, hetzelfde hemellichaam dat de Europese ruimtesonde Rosetta eerder al in kaart bracht

Computertekening van de Dragonfly missie naar Titan Beeld NASA

Meer New Frontiers-missies

Vijf geheimen die Pluto al (een beetje) prijsgaf dankzij de New Horizons-sonde.

Ruimtesonde Osiris gaat korrels opzuigen op planetoïde Bennu. Geschatte levertijd: 2023.

In het oog van de storm: adembenemende beelden van de storm die al honderden jaren woedt op Jupiter

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden