NASA komt met 'belangrijke ontdekking' over Mars

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA zal later vandaag 'een belangrijke wetenschappelijke ontdekking' over de planeet Mars bekendmaken.

Een krater op Mars. Beeld epa

Het is nog niet bekend waar het precies over gaat, maar in NASA's woorden is 'een mysterie rond Mars opgelost'. Een uitspraak waar de speculaties al snel door werden gevoed.

Meerdere toponderzoekers van NASA zullen aanwezig zijn bij de persconferentie in het hoofdkwartier in Washington. Vanaf 17.30 uur (Nederlandse tijd) zal de persconferentie live te volgen zijn.

Een van de aanwezigen is Lujendra Ojha, een astronoom die tijdens zijn studie in 2011 stuitte op aanwijzingen van water op Mars. Hij heeft in het verleden meegewerkt aan wetenschappelijke publicaties over seizoensafhankelijke waterstromen op Mars.

'Als ze bekendmaken dat ze gemakkelijk bereikbaar, stromend vloeibaar water onder het oppervlak hebben gevonden - een van de theorieën die we al jaren horen - dan zal dat enorme gevolgen hebben voor de mogelijkheid van leven op Mars', zegt Doug McCuistion, voormalig directeur van het verkenningsprogramma op Mars, tegen Boston Herald. 'Dat zou de aanleiding kunnen zijn om snel mensen naar Mars te sturen.'

Beeld ap

Water op Mars

Op de Rode Planeet rijden verkenners Curiosity en Opportunity rond. Curiosity nam eerder dit jaar voor het eerst stikstof waar op Mars. Volgens NASA sterkte dat het vermoeden dat Mars ooit een omgeving was waar te leven viel. Stikstof is namelijk essentieel voor alle vormen van leven.

Eerder vond NASA al bewijs dat er ooit water was op Mars, net als koolstof en belangrijke energiebronnen. Zo bleek Mars geregeld boertjes methaan uit te braken, wat een aanwijzing is voor het bestaan van leven op de planeet. En daarnaast bleek Mars vier miljard jaar geleden eigenaar te zijn gweest van een primitieve oceaan die meer water bevatte dan de Noordelijke IJszee op aarde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.