NASA breekt met Russen, behalve in ruimtestation ISS

Het conflict tussen de Verenigde Staten en Rusland over Oekraïne beperkt zich niet langer tot de aarde. Praktisch alle samenwerking in de ruimte met Rusland wordt opgeschort, dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA vandaag bekend. Alleen in het internationale ruimtestation ISS is er nog geen sprake van een nieuwe Koude Oorlog.

Moskou, gezien vanuit het ISS. Beeld NASA
Moskou, gezien vanuit het ISS.Beeld NASA

Medewerkers van NASA mogen tot nader order geen bezoek aan Rusland brengen en ook geen Russen ontvangen. Ook e-mailen of via een videoverbinding met Russen spreken is voorlopig uit den boze, staat in een memo die naar alle NASA-medewerkers is verstuurd.

Voor de samenwerking in het ISS wordt een uitzondering gemaakt. Sinds NASA de space shuttles met pensioen stuurde zijn Amerikaanse astronauten afhankelijk van de Russische ruimtevaartorganisatie Roscosmos voor een lift naar het ISS. De VS betalen Rusland omgerekend ruim 51 miljoen euro voor een stoeltje in de Sojoez-raketten.

'Geen gevolgen samenwerking'
De beslissing van NASA is verrassend, omdat de afgelopen weken juist werd gezegd dat de Russische annexatie van de Krim geen gevolgen zou hebben voor de interstellaire samenwerking. 'Op dit moment is alles normaal in onze relatie met de Russen,' zei NASA-topman Charles Bolden nog op 4 maart. En ook vorige week herhaalde NASA: 'We verwachten niet dat de huidige situatie tussen Rusland en Oekraïne een impact heeft op onze decenialange ruimtesamenwerking met Rusland.'

Het Amerikaanse Congres, dat het mes zette in NASA's begroting, krijgt ook een sneer in de memo. Als het Congres niet had bezuinigd op het Amerikaanse ruimtevaartprogramma zou NASA niet afhankelijk zijn van de Russen, zo redeneert de ruimtevaartorganisatie.

Vorige week schaarde het Congres zich met grote meerderheid achter een wet waarmee een miljard dollar aan financiële garanties voor Oekraïne beschikbaar komt. In de wet zijn tevens strafmaatregelen voor de Russische annexatie van de Krim opgenomen.

Een Russische Sojoez komt aan bij het ISS-ruimtestation, 27 maart 2014. Beeld afp
Een Russische Sojoez komt aan bij het ISS-ruimtestation, 27 maart 2014.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden