NASA bouwt 'vliegende schotel' voor toekomstige bemande missies

De NASA werkt aan een raketaangedreven, ufo-vormig ruimtevaartuig dat in staat moet zijn te landen op Mars (of andere planeten met een ijle atmosfeer).

NASA-medewerkers werken aan de bouw van de LDSD.Beeld NASA/JPL-Caltech

De Low-Density Supersonic Decelerator Number 1 (LDSD) moet zware ladingen aan de grond kunnen zetten, bijvoorbeeld bij toekomstige bemande missies. Voor kleine ladingen voldoen parachutes. Voor zware vracht zouden enorme valschermen nodig zijn om de vaart eruit te krijgen. Daarom worden stuwraketten gebruikt.

Maar ook door de ufo-vorm, die een hoge luchtweerstand heeft, komt het ruimtevaartuig maar langzaam tot stilstand. Omdat het uitvoeren van tests op Mars onhandig en kostbaar is, wordt de ijle stratosfeer van de aarde gebruikt om het prototype, dat op deze foto's te zien is, te testen. De tests beginnen in juni. Dan wordt de LDSD aan een parachute tot op 35 kilometer hoogte gebracht, waarop de raketmotor hem tot 54 kilometer stuwt en de valtests beginnen. NASA zet de beelden hiervan op internet.

In augustus 2012 landde Marsrover Curiosity op de Rode Planeet. Het rijdende laboratorium is daar om te onderzoeken of ooit leven mogelijk is geweest op Mars. Curiosity is de grootste, zwaarste en duurste Marsauto tot nu toe: het formaat is dat van een Mini Cooper, het gewicht een ton, en de kosten bedroegen bijna twee miljard dollar. Na een zeven minuten durende afdaling met hitteschild en parachute werd Curiostiy vanaf een vliegend platform neergetakeld - het was de enige manier om zo'n zwaar toestel op Mars af te leveren. Om in de toekomst bemande ruimtemissies naar Mars te krijgen, zijn echter voertuigen nodig die veertig tot honderd keer meer wegen dan Curiosity.

Beeld NASA/JPL
Beeld NASA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden