Nadal en Ammerlaan zijn gelijk in Ahoy. Of toch niet?

ROTTERDAM Als de Fransman Simon en de Kroaat Ancic donderdag in Ahoy het bal openen bij het tennistoernooi voor valide spelers, heeft achterin Sport Plaza een primeur plaats....

‘Een historische gebeurtenis en tevens de geboorte van een traditie’, jubelde NOC*NSF-voorzitter Erica Terpstra. Ze had recht van spreken, aldus Esther Vergeer, boegbeeld van de gehandicaptensport en directeur van het rolstoeltoernooi in Rotterdam. ‘Terpstra heeft de integratie van de gehandicaptensport versneld.’

Trots constateert Vergeer dat hoofdsponsor ABN Amro haar dezelfde kans bood als Richard Krajicek, de Nederlandse icoon van het valide tennis. ‘Nu zijn we allebei toernooidirecteur, het beste bewijs van de emancipatie van gehandicapten.’

Murray of Robin Ammerlaan, Tsonga of Stephane Houet; er wordt in Ahoy geen onderscheid gemaakt tussen toptennissers en topwheelers, aldus Vergeer. Wel in ambiance en prijzengeld natuurlijk. ‘Je moet het rolstoeltennis ook niet vergelijken met het tennis voor validen’, zegt Vergeer.

‘Voor ons is een hoofdprijs van 6000 dollar niet slecht. Elke deelnemer is verzekerd van 1500 dollar. In de meeste ITF-toernooien voor gehandicapten moet er geld bij voor de verliezers in de eerste ronde.’

Respect heeft de olympisch- en wereldkampioene in Rotterdam zelfs afgedwongen bij de nummer 1 van de wereld bij de valide tennissers. Rafael Nadal sloeg dinsdag een balletje met Vergeer. ‘Ik heb geen tijd gekregen te vragen wat hij ervan vond. Maar ook Nadal zal hebben gezien dat hij in de rally gemakkelijk een stapje opzij kan zetten, terwijl ik in mijn rolstoel soms 360 graden moet draaien om de bal te kunnen slaan.’

Het is namelijk best goed om die verschillen in Ahoy te zien, zegt Vergeer. Al is het alleen maar om de vooroordelen te ontkrachten. ‘In een rolstoel moet je uiterst behendig zijn, over goede reflexen en spelinzicht beschikken. Veel organisaties beschouwen het rolstoeltennis niet als volwaardig. Ik denk dat het aanzien van de wheelers enorm is verhoogd dankzij de Paralympics.

‘Ik heb er zelf met mijn spannende finale tegen Homan ook aan bijgedragen. Ik heb het beeld kunnen corrigeren dat er geen competitie is in het rolstoeltennis. Bij de mannen kan iedereen van iedereen winnen. Dan is het mooi dat in Rotterdam zeven spelers uit de toptien aanwezig zijn.’

Veel indruk lijkt het niet te maken op de duizenden bezoekers in Ahoy. Vergeer: ‘Het publiek moet nog wennen aan rolstoeltennis. Voor mij is het toernooi pas echt geslaagd als zaterdag veel mensen komen kijken naar de finale op baan 1.’

Misschien moet Vergeer dan toch zelf meedoen.

Robèrt Misset

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden