Na Mickey Mouse en Koekiemonster nu ook smiley-krater op Mercurius

De planeet Mercurius blijkt een planeet vol 'vrolijke' kraters. Spotte Nasa's Messenger laatst nog kraters die op Sesamstraats Koekiemonster en Disneys Micky Mouse leken, nu fotografeerde de ruimtesonde een krater in de vorm van een smiley.

De 'smiling face' krater op de planeet Mercurius.Beeld Nasa

'Het lijkt wel alsof zelfs de kraters op Mercurius van Bob Ross hebben gehoord!', riep Nasa toen de foto werd onthuld, verwijzend naar de altijd vrolijke landschapsschilder die vroeger het programma The Joy of Painting presenteerde en bekend stond om uitspraken als 'We don't make mistakes, we make happy little accidents'.

De Messenger (afkorting voor MErcury Surface Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) werd al in 2004 gelanceerd, maar door vertragingen kon de ruimtesonde pas in maart 2011 een baan rond Mercurius maken. De Messenger heeft inmiddels al 88.746 foto's genomen, en Nasa is van plan er volgend jaar nog eens 80.000 te nemen.

De Messenger moet de planeet Mercurius onderzoeken om meer te ontdekken over de evolutie van steenachtige planeten. Het is de kleinste planeet van ons zonnestelsel en staat het dichtst bij de zon.

Koekiemonster
Vorige maand plaatsten de wetenschappers die meewerken aan het Discovery-programma, waar de Messenger onderdeel van is, een foto van een krater op Mercurius op Flickr, met daarbij de tekst 'Anyone else think this looks like the Cookie Monster?'.

Deze krater ontstond lang geleden toen een ruimterots op de planeet insloeg. De twee puntjes op de bovenste rand zijn twee kleinere kraters die gevormd werden door asteroïden die tegen Mercurius knalden.

In juni dit jaar maakte de Messenger een foto van een trio van kraters op Mercurius, die bij elkaar op Micky Mouse leken.

Foto van de krater, gemaakt door de Messenger.Beeld Nasa
De Mickey Mouse-krater.Beeld Nasa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden