Na een eeuw weer schildpadden geboren op Galapagoseiland Pinzon

Voor het eerst in honderd jaar zijn er op het Galapagoseiland Pinzon weer reuzenschildpadden van het soort Chelonoidis nigra abingdoni, ook wel Pinta-eilandschildpad genoemd, in het wild geboren. Dat hebben wetenschappers bekendgemaakt.

De bekende reuzenschildpad 'Eenzame George', die in 2012 overleed. Beeld afp

Tijdens een expeditie in 1970 werden slechts 19 volwassen Pinta-reuzenschildpadden aangetroffen op het eiland. Hun gemiddelde leeftijd was 70 jaar, dus wetenschappers namen de beesten mee voor een fokprogramma. De nakomelingen werden uitgezet op het eiland.

Danny Rueda, die zich bezighoudt met het behoud en herstel van ecosystemen op de Galapagoseilanden, liet persbureau AP vandaag weten dat er in december zes nieuwgeboren reuzenschildpadden op Pinzon zijn aangetroffen. In totaal leven er nu 650 jeugdige en volwassen reuzenschildpadden op het eiland.

Volgens de wetenschapper heeft de schildpaddenpopulatie zich kunnen herstellen door een campagne in 2012 die tot doel had de ratten op het eiland uit te roeien. De beesten reisden in de zeventiende en achttiende eeuw mee op schepen van piraten, ontdekkingsreizigers en walvisvaarders. Omdat de ratten de eieren van schildpadden opaten, konden de dieren zich moeilijk voortplanten.

'De vondst van zes baby-reuzenschildpatten vertelt ons dat het proces van het uitroeien van ratten is gelukt', aldus Rueda. 'We zien nu dat het ecosysteem bezig is zichzelf te herstellen. Het is een proces dat veel tijd in beslag zal nemen, maar de geboorte van schildpadden in hun natuurlijke omgeving is een eerste stap.'

Een reuzenschildpad op de Galapagoseilanden wordt gevoed. Beeld EPA

Werelderfgoedlijst

De Galapagos-eilanden, die onderdeel uitmaken van Ecuador, staan sinds 1978 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO vanwege het unieke landschap en de grote diversiteit aan dieren en vegetatie.

De flora en fauna van het eiland diende als inspiratiebron voor het boek The Origin of Species van Charles Darwin, waarin de evolutietheorie uiteen wordt gezet.

De beroemdste reuzenschildpad van de Galapagos-eilanden, 'Eenzame George' genaamd, overleed in 2012. Hij is naar schatting honderd jaar oud geworden. Dat is relatief jong is, want schildpadden van zijn soort kunnen wel tweehonderd jaar worden.

Luchtfoto van de Galapagoseilanden. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden