nieuws wetenschap

Mysterieuze poppetjes tonen hun geheime binnenwerk

Geheimzinnige relicten uit de dagen dat dokters nog aders lieten en opereerden zonder verdoving zijn het, deze kleine, witte poppetjes. Amerikaanse wetenschappers hebben de poppetjes nu voor het eerst van binnen bekeken, onder een ct-scanner. 

Beeld Duke University

De modellen, per stuk niet groter dan een barbiepop, blijken in de regel gemaakt van solide olifantsivoor, in plaats van goedkoop hertengewei, meldden de wetenschappers op een radiologenconferentie in de VS. Dat kan een sterke aanwijzing geven wanneer ze gemaakt zijn, door te kijken wanneer de makers via handelsroutes toegang tot het ivoor, aldus hoofdonderzoekster Fides Schwartz van de Duke Universiteit in North Carolina.

 De ‘manikins’, zoals de beeldjes heten, werden in Duitsland gemaakt, naar men aanneemt in de 17de eeuw, en vermoedelijk om jonge artsen wegwijs te maken in de menselijke anatomie. Wereldwijd zijn er 180 manikins bekend. Daarvan zijn er 22 in het bezit van de Duke Universiteit.

Eén onderzochte manikin bleek wel degelijk gemaakt van goedkoop hertenivoor; een andere blijkt er in elk geval gedeeltelijk uit te bestaan. Bovendien zijn de manikins van binnen afgewerkt en gerepareerd met kleine pinnetjes van ivoor, ijzer hengseltjes en hier en daar wat draad.

De wetenschappers hopen de manikins als gedetailleerde 3D-modellen te kunnen aanbieden via de computer, zodat andere onderzoekers de zeer kwetsbare objecten kunnen bestuderen zonder ze te beschadigen.  ‘Normaal gesproken zijn ze opgeslagen in de kluis, waar ze af en toe uit komen om in een speciale vitrine te worden tentoongesteld', aldus Schwartz in een persbericht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden