Mysterie van het ontstaan van zware sterren lijkt opgelost

Theoretici vragen zich al heel lang af hoe zware sterren van soms meer dan honderd zonsmassa's kunnen ontstaan. Eigenlijk zou je verwachten dat z...

Theoretici vragen zich al heel lang af hoe zware sterren van soms meer dan honderd zonsmassa's kunnen ontstaan. Eigenlijk zou je verwachten dat ze, lang voor die omvang wordt bereikt, al het gas en stof uit hun omgeving weg blazen. Maar dat probleem lijkt minder groot dan het ooit leek. Amerikaanse sterrenkundigen hebben een oplossing bedacht, die tevens verklaart waarom zware sterren zo vaak deel uitmaken van meervoudige stersystemen. De vorming van stellaire begeleiders blijkt een neveneffect te zijn van de geboorte van superzware sterren (Science Express, 15 januari). De belangrijkste bevinding is echter dat de stralingsdruk de vorming van zware sterren niet verhindert. Stralingsdruk is de kracht die elektromagnetische straling uitoefent op de oppervlakken die zij treft. Sterren van enkele tientallen zonsmassa's produceren al zó veel straling, dat ze de gaswolk waar ze uit geboren worden helemaal aan flarden blazen. Toch zijn er ook sterren die veel zwaarder zijn dan dat. De nieuwe computersimulatie laat zien hoe dat mogelijk is. In de samentrekkende gaswolk ontwikkelen zich instabiliteiten, waardoor er 'gaten' in wolk ontstaan waarlangs een groot deel van de straling naar de ruimte ontsnapt. Elders blijft gas naar de ster-in-wording toe stromen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden