'Moleculen op de goede plek krijgen is als bouwen met legostenen'

Wetenschappers. debutanten, prijswinnaars, vers gepromoveerden die we in de gaten moeten houden. Deze week: Patricia Dankers ( 36 ) van de TU Eindhoven wil nierpatiënten een nieuw bloedvat geven. Ze kreeg er onlangs vier miljoen euro subsidie voor.

null Beeld Frank Ruiter
Beeld Frank Ruiter

Een extra bloedvat. Waar is dat voor nodig?

'Nieren filteren het bloed. Wanneer ze te slecht functioneren, moeten nierpatiënten regelmatig hun bloed laten zuiveren met een dialyseapparaat. Daarbij is toegang tot de bloedbaan nodig. Dat gebeurt nu vaak via een kunststof buisje in de arm. Maar het buisje is stug. Dat levert complicaties op; het kan gaan dichtzitten en trombose veroorzaken.'

Hoe maakt u een bloedvat puur natuur?

'We maken een kunststof buisje waarbij moleculen als een soort klittenband aan elkaar vast zitten. Daaraan voegen we bioactieve moleculen toe, zoals eiwitten. Die zorgen ervoor dat specifieke cellen uit de bloedbaan zich aan het buisje binden.

'Ze geven als het ware instructie om weefsel te gaan vormen. Zo vervangen vaatwandcellen en spiercellen langzamerhand het kunststof materiaal en ontstaat uiteindelijk een volledig lichaamseigen bloedvat.'

Dat klinkt goed. Kunnen nierpatiënten het al gebruiken?

'Nog niet. In dit project werken we aan een proof-of-concept. Over vijf jaar willen we een eerste studie bij mensen hebben voorbereid. Via dezelfde techniek kunnen we ook andere typen bloedvaten en hartkleppen maken.

'Mijn taak is het ontwerpen en maken van de bioactieve kunststof materialen. Het komt heel nauw om de juiste moleculen in de goede vorm op hun plek te krijgen. Dat lijkt eigenlijk net op bouwen met legostenen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden