Moderne mens ontstond ineens

De mens is twee miljoen jaar geleden vrij plots ontstaan uit één groep van de australopithecen, zijn directe voorgangers. Dat moet een groep zijn geweest die geïsoleerd raakte van andere australopithecen in Afrika....

Onderzoekers van de Universiteit van Michigan schrijven dit, samen met een Japanse collega, in het januarinummer van het tijdschrift Molecular Biology and Evolution. Zij komen tot hun conclusie op basis van de voorhanden fossiele, archeologische en genetische gegevens over de vroege mens en diens voorgangers.

De eerste echte mensen verschilden in lichaamsbouw drastisch van de australopithecen. Ze waren vooral veel groter dan deze voorgangers - die ook tijdgenoten waren. Die veranderingen zijn vrij plotseling gekomen en gingen gepaard met even plotselinge gedragswijzigingen - zoals andere manieren van jagen - die samenhingen met de grotere lichaamslengte.

Volgens de onderzoekers ontwikkelde de moderne Homo sapiens zich rechtstreeks uit de mensen die zich al vroeg over meerdere continenten verspreidden. De gangbare theorie dat de moderne mens apart in Afrika is ontstaan om daar en op andere continenten zijn voorgangers te verdringen, kan wat de onderzoekers betreft in de ijskast.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden