Mini-planeet bij pulsar ontdekt

De Japanse astronoom Toshio Fukushima lijkt een heel kleine planeet te hebben ontdekt die rond de pulsar PSR 1937+21 draait....

De middellijn van de steenklomp is hooguit vijftienhonderd kilometer. De omlooptijd bedraagt 3,8 jaar, en het object beschrijft een sterk excentrische baan op een gemiddelde afstand van ruim vierhonderd miljoen kilometer van de pulsar.

De meeste exoplaneten die de afgelopen anderhalf jaar zijn ontdekt, zijn minstens zo zwaar als de reuzenplaneet Jupiter. Kleinere en lichtere exemplaren kunnen vanaf de aarde niet worden waargenomen. Behalve wanneer ze rond een pulsar draaien - een supercompact, snel rondtollend sterretje dat met de regelmaat van de klok korte radiopulsjes uitzendt.

In 1992 maakte Alexander Wolszczan van de Pennsylvania State University de ontdekking bekend van een compleet planetenstelsel bij een andere pulsar. Die wordt vergezeld door minstens drie of vier planeten. Twee daarvan zijn een paar keer zo zwaar als de aarde; de derde is iets zwaarder dan de maan.

Wolszczan, die de Fukushima's claim eind juni presenteerde op een conferentie in Frankrijk, noemt diens resultaten 'intrigerend'. Hij wijst er echter op dat sommige 'ontdekkingen' van pulsarplaneten later uit meet- of rekenfouten bleken te zijn ontstaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden