Miljoenen vleermuizen slachtoffer mysterieuze ziekte

De vleermuizenpopulatie in de Verenigde Staten en Canada staat onder grote druk door een geheimzinnige schimmelziekte die intussen bekendstaat als het 'witteneuzensyndroom'. Wetenschappers hebben becijferd dat de aandoening in Noord-Amerika aan ten minste 5,7 miljoen vleermuizen het leven heeft gekost.

© Thinkstock

De schimmel brengt vleermuizen ertoe wakker te worden uit hun winterslaap en de ijskoude lucht in te vliegen in een zinloze zoektocht naar insecten. De onderzoekers troffen vleermuizenkolonies aan waar 99 procent van de dieren door de schimmel bleek omgekomen.

De aandoening werd voor het eerst gesignaleerd in 2006 nabij Albany, in de staat New York, en heeft zich uitgebreid over ten minste zestien Amerikaanse staten en vier Canadese provincies. De verspreiding heeft zulke grote vormen aangenomen dat de Amerikaanse overheidsdienst voor visserij en natuurbeheer zich genoodzaakt zag een speciale 'witteneuzencoördinator' aan te stellen.

De dienst komt tot de conclusie dat de aantasting van het vleermuizenbestand op termijn desastreuze gevolgen kan hebben voor onder meer de landbouw en de volksgezondheid, vanwege de natuurlijke functie van vleermuizen als ongediertebestrijders.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.