Migraine tijdens menstruatie veroorzaakt door fysiek verschil
© ANP

Migraine tijdens menstruatie veroorzaakt door fysiek verschil

Wetenschappers zijn erachter waardoor sommige vrouwen lijden aan migraine tijdens hun menstruatie: een aantoonbaar andere hormoonspiegel. Die kennis kan op termijn helpen een medicijn te ontwikkelen.

Een op de tien vrouwen heeft last van menstruatiegerelateerde migraine. Bekend was dat een acute verandering in de hormoonspiegel een aanleiding kan zijn voor een migraine-aanval, maar nu is voor het eerst aangetoond dat de patiënten een ander hormonaal patroon hebben tijdens de cyclus. Ook de activiteit van een van de hersenzenuwen is bij hen dan anders dan bij vrouwen zonder migraine. Dit schrijven onderzoekers van het Erasmus MC en het LUMC vandaag in het vakblad Neurology.

Hoewel de Wereldgezondheidsorganisatie WHO migraine bij vrouwen op de derde plaats van de meest invaliderende aandoeningen plaatst, is er weinig over bekend. Vooralsnog lijkt het niet mogelijk migraine goed te behandelen met hormonen, zegt hoofdonderzoeker Antoinette Maassen van den Brink, universitair hoofddocent aan het Erasmus MC. 'Vrouwen wordt vaak aangeraden de pil 'door te slikken' of een oestrogeenpleister te nemen. Die behandelingen werken meestal niet.'

vrouwen stellen zich niet aan. Er is een fysiek verschil

Uit het onderzoek, grotendeels uitgevoerd door promovenda Khatera Ibrahimi, blijkt dat vrouwen met menstruele migraine gemiddeld een lagere oestrogeenpiek hebben dan gebruikelijk, tien dagen voor het einde van de cyclus. De onderzoekers maten daarnaast de activiteit van de vijfde hersenzenuw, die de hoofdpijn teweegbrengt. Bij gezonde vrouwen is die zenuw het meest actief rond de menstruatie, maar bij vrouwen met menstruele migraine blijft de activiteit opmerkelijk genoeg gelijk gedurende de cyclus. 'Hoe dat precies zit, is nu nog speculeren', zegt Maassen van den Brink. 'Maar de crux is: er is dus een fysiek verschil. Die vrouwen stellen zich niet aan.'

Een specifiek medicijn tegen menstruele migraine is nog ver weg, zegt zij. Een patiënt steeds maar weer hormonen geven zou schadelijk kunnen zijn - oestrogeen regelt immers veel processen in het lichaam. 'Maar we weten nu in welke richting we het moeten zoeken.'