Met een ruimteschip niet groter dan een duimnagel richting Alpha Centauri

Moet dit ons naar oneindig verafgelegen nieuwe werelden brengen?

Project Breakthrough Starshot moet ons dieper de ruimte in brengen dan ooit. Eén probleem: de technologie bestaat nog niet. Aan de TU Delft denken ze graag mee.

Halverwege de presentatie haalt Pete Klupar een ruimteschip uit zijn binnenzak dat hij ogenschijnlijk achteloos toont aan de toehoorders in de Delftse collegezaal. Dit is het ruimteschip waarmee Alpha Centauri wordt bezocht, zegt de Amerikaan en laat het rondgaan door de zaal.

Wacht even. Ruimteschepen, dat zijn toch bestelbusgrote vehikels, bedoeld om astronauten en wetenschappelijke meetinstrumenten veilig door de extreme omstandigheden van de ruimte te loodsen? En nog iets: Alpha Centauri, dat is toch een sterrenstelsel dat lichtjaren van ons verwijderd is?