Mens en chimpansee gingen 4,1 miljoen jaar geleden uiteen

De laatste gemeenschappelijke voorouder van mens en chimpansee leefde ongeveer 4,1 miljoen jaar geleden. Dat schrijven genetici na een vergelijking van het dna in het tijdschrift PLoS Genetics....

Van onze verslaggever Ben van Raaij

De chimpansee is de naaste verwant van de mens in het dierenrijk. Het dna van beide soorten is voor minimaal 96 en maximaal 99 procent identiek, afhankelijk van de methode van vergelijking.

Het was echter tot nu toe nog een punt van discussie wanneer de evolutionaire stambomen van de mens en de chimpansee precies uiteen zijn gegroeid. Schattingen op basis van fossielen liepen van 2 tot 10 miljoen jaar geleden.

Vorig jaar bleek uit genetisch onderzoek dat de laatste gemeenschappelijke voorouder van mens en chimp ongeveer 5 miljoen jaar geleden leefde. Dat werd toen gepresenteerd als verrassend recent. De nieuwe berekening komt dus nog 1 miljoen jaar later uit.

De onderzoekers, van North Carolina State University en de universiteiten van Aarhus en Oxford, vergeleken vier specifieke gebiedjes op de genomen van mens, chimpansee en gorilla. Het ging om in totaal 1,9 miljoen basenparen, de bouwstenen van het dna.

Om het tijdstip van evolutionaire splitsing te bepalen gebruikten de onderzoekers een statistische techniek die is afgeleid van het zogenaamde verborgen Markov-model. Dat is in de jaren zestig ontwikkeld voor spraakherkenning.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden