Menopauze ontstond door jongevrouwenvoorkeur mannen

De menopauze is ontstaan doordat mannen liever een jonge vrouw hebben. Een nieuw onderzoek dat vorige week in PLOS Computational Biology verscheen, laat zien dat deze voorkeur voor jongere vrouwen ervoor zorgde dat het voortplantingssysteem van oude vrouwen evolutionair overbodig werd.

Een vrouw telt de bloemblaadjes Beeld ANP

Over de oorzaak van de vruchtbaarheidsstop bij vrouwen zijn biologen het nog steeds niet eens. Mensen zijn vreemde vogels, want bij het grootste gedeelte van de dieren blijft het vrouwtje gewoon vruchtbaar. Een van de bekendere ideeën is de grootmoederhypothese: de menopauze bestaat zodat oudere vrouwen kunnen zorgen voor hun kleinkinderen, in plaats van nog een keer voor hun eigen kinderen te moeten zorgen.

Genetische foutjes
De Canadese onderzoekers gebruikten computermodellen om de evolutie van de menopauze na te bootsen. Daarbij gingen zij ervan uit dat mannen altijd liever een jonge vrouw hebben dan een oude en dat mannen en vrouwen even oud worden. Doordat mannen steevast jongere vrouwen kozen voor de voortplanting, was het voor vrouwen van hogere leeftijd niet meer belangrijk om hun vruchtbaarheid te behouden.

Genetische foutjes die de vruchtbaarheid op latere leeftijd uitschakelen, kregen de kans hun slag te slaan. In de hogere leeftijdsgroepen werd niet meer geselecteerd op vruchtbaarheid. En omdat het een delicaat systeem is waar met slechts enkele genetische foutjes veel mis kan gaan, werden oudere vrouwen snel onvruchtbaar.

Verfrissend
Martijn Huynen, computationeel bioloog bij de Radboud Universiteit Nijmegen, vindt het onderzoek verfrissend. 'Het zet je aan het denken. De menopauze rolt als het ware natuurlijk uit hun model.'

Toch gelooft Huynen niet dat de mannelijke interesse in jonge vrouwen een realistische verklaring is voor de menopauze. Immers, 'een paar honderd jaar geleden werden vrouwen nauwelijks oud genoeg om de menopauze te bereiken. Toen hadden mannen helemaal geen keus.'

 
Het zet je aan het denken. De menopauze rolt als het ware natuurlijk uit hun model
Martin Huynen, computationeel bioloog
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden