Matser: 'Sportwereld begrijpt niets van hersenletsel'

Opvallend was het bericht dat de Amerikaanse National Football League (NFL) een afkoopsom van ruim een half miljard euro betaalt aan spelers die door de sport hersenletsel hebben opgelopen.

De botsing van Jonathan de Guzman tijdens de training van Oranje. Beeld ap

Volgens de Nederlandse neuro-psycholoog Erik Matser, betrokken bij de onderzoeken, is het niet meer dan een stapje in de goede richting. 'De sportwereld begrijpt nog steeds de ernst van de zaak niet.''

Een opsteker is het wel. Matser: 'Juridisch is uitgesproken dat wanneer geweld als spektakel wordt aangeboden de gevaren voor sporters ook serieus onder de aandacht moeten worden gebracht. Er moet het maximale worden gedaan om letsel te voorkomen. In de Verenigde Staten loopt men hierbij voorop.'

In Europa nog niet. Onlangs zag Matser op een training van het Nederlands elftal twee spelers botsen. Bij de een constateerde hij van afstand bewusteloosheid en een strekkramp. Dat duidt volgens Matser op een zware hersenschudding. 'Wetenschappelijk onderzoek toont aan dat de hersenen na een dergelijk incident 6 weken instabiel zijn en rust nodig hebben Het was overduidelijk dat de betreffende voetballer zes weken niet had mogen spelen.''

Matser heeft en had veel topsporters onder behandeling en kan daarom niet met naam en toenaam op specifieke voorvallen ingaan. Duidelijk is dat hij doelt op de botsing van Jonathan de Guzman met Dirk Kuijt. De middenvelder van Swansea kwam niet meer in actie bij Oranje, maar ruim een week later wel bij zijn club.

'De voorste delen van het brein zijn juist bij toptalenten optimaal ontwikkeld'', vervolgt Matser. 'Precies in dat gebied hebben hersenschuddingen een verwoestende werking, wat ook de terechte claim is van de NFL-spelers. Onbegrijpelijk dat dit onvoldoende wordt ingezien.'

Hij kan meerdere voorbeelden geven. 'Ik zie geregeld wielrenners hard vallen, zwaar buiten bewustzijn raken en even later weer fietsen. Als ze al de tijd krijgen te herstellen is er geen begeleiding. Bij hun terugkeer hebben ze moeite met afdalen, omdat het concentratievermogen en de snelheid van informatieverwerking sterk is afgenomen. Ze worden aan hun lot overgelaten. Niemand bekommert zich er om.'

Matser ziet in de betreffende sport ook hersenletsel in combinatie met extreme fysieke uitputting. 'Voor je het weet worden ze weer op de fiets naar voren gestuurd. Veel van die jongens spreek ik na dergelijke voorvallen. Ze zitten zwaar in de malaise en niemand begrijpt waar het vandaan komt. Dit kan zo echt niet langer en deze inzichten moeten veranderen. Misschien geven de Amerikaanse NFL-spelers nu wel het juiste signaal af voor verandering.''

Beeld ap
Beeld ap
Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.