Reportage

Masturberen doe je in de 21ste eeuw met alle zintuigen

Virtual reality rukt op in de pornoindustrie

Nieuwe technische snufjes brengen een revolutie op gang in individueel seksueel genot: levensecht beeld, geluid, geur én gevoel. Er gaat een wereld open. Zelfs op duizenden kilometers afstand kun je elkaar een orgasme bezorgen. De Volkskrant duikt in de wereld van de digitale seks.

Beeld Stefan Glerum

Stel je voor: na een lange dag werk ploft een man op de bank, klaar om zichzelf te bevredigen. Maar in plaats van zijn hand, pakt hij zijn technologische hulpmiddelen erbij. Om zijn stijve piemel schuift hij een 'masturbator', een apparaat dat seksbewegingen simuleert, zodat hij zelf niets hoeft te doen. Op zijn hoofd zet hij een gasmasker. Hij kiest vandaag voor de geurcartridge 'lichaamsgeur'.

Om de belevenis compleet te maken zet hij zijn virtualrealitybril op en zoekt een pornofilm uit. Hij bevindt zich in een penthouse, met idyllisch uitzicht op het strand. Als hij naar beneden kijkt, ziet hij dat de bank waarop hij zit ineens van wit leer is. En hij is naakt. Dan klinkt muziek uit de boxen - type smooth jazz - en hoort gegiechel op de gang. Er komen vier vrouwen binnen die hem stuk voor stuk smachtend aankijken. Drie beginnen te strippen, de vierde bevredigt hem oraal. De samentrekkingen van zijn masturbator corresponderen precies met het op en neer bewegen van haar hoofd. Hij ruikt een vlaag van haar parfum. Hij is de hoofdrolspeler in zijn eigen pornofilm - en dat allemaal in de comfortabele setting van zijn woonkamer.

Technologisch entrepeneurschap

In de wereld van de 'teledildonica' behoort dit nu, in 2017 al, tot de mogelijkheden. Teledildonica is de verzamelnaam voor alle computergestuurde seksspeeltjes. Een erotische film kijken is in dit universum niet meer voldoende; alle zintuigen moeten worden geprikkeld. Denk hierbij aan de bluetoothvibrators van de Amerikaans bedrijven Ohmibod en We-Vibe, of de sekssocialmediasites Flirt4Free en Camsoda. Eén van de vooraanstaande bedrijven in de teledildonica is gevestigd aan de Amsterdamse Zuidas: Kiiroo.

De Canadese wetenschapsjournalist Patchen Barss schreef al in 2010 in zijn boek The Erotic Engine dat pornografie een drijfveer is voor technologische ontwikkeling. Barss: 'In de seksindustrie gaan miljarden om. Hierdoor beschikken bedrijven in deze industrie over de middelen met nieuwe technologieën te experimenteren. Dit begon al bij de videoband: in de jaren zeventig ging de strijd tussen Betamax en VHS. Betamax was van betere kwaliteit, maar kon slechts een half uur opnemen - tegenover de drie uur van VHS. Het laatste systeem leende zich dus meer om langere pornofilms mee op te nemen van tv. Porno veroorzaakte zo de ondergang van Betamax.'

Ook het internet zou nooit zo snel gegroeid zijn zonder porno: 'Online betalen is ontstaan omdat mensen op het web porno wilden aanschaffen. En het streamen van video's is groot geworden door seksfilmpjes. Dat Netflix nu zo goed werkt, komt door de seksindustrie.'

Het ziet er niet naar uit dat de seksindustrie deze stuwende kracht zal verliezen. Eind 2016 verscheen het rapport The Future of Sex, gepubliceerd door de gelijknamige website en podcastserie. Hierin doen journalist Jenna Owsianik en futuroloog Ross Dawson tientallen wetenschappelijk onderbouwde voorspellingen over de technologische ontwikkeling in de seksindustrie. Zo denken ze dat de seksindustrie via virtual reality over drie jaar één miljard euro waard zal zijn.

Verrijkte werkelijkheid

Een bizarre ontwikkeling die ze voorzien is de zogenoemde augmentatie, waarbij mensen chips in het lichaam krijgen geïmplanteerd en biologische grenzen worden opgerekt. Er zouden hersenimplantaten kunnen worden ingezet om mensen zonder te praten met elkaar in contact te brengen voor het uitwisselen van erotische gedachten. Aangezien orgasmen het product zijn van chemische processen in het brein, kan men elkaar zonder aanraking laten klaarkomen. De opmerkelijkste bewering is misschien wel dat in 2045 ééntiende van de jongvolwassenen seks zal hebben gehad met een op een mens gelijkende siliconenrobot. Robots die kunnen praten en bewegen, en ook stemgeluid en gezichten herkennen, zodat ze weinig zullen onderdoen voor de 'echte' ervaring.

Bij Kiiroo zijn ze hard aan het werk dit toekomstbeeld te verwezenlijken. Kiiroo's ceo Toon Timmermans vertelt: 'Wij proberen een beetje gevoel toe te voegen aan de huidige technologie.' Deze technologie kan worden gebruikt om te masturberen, voor mensen in langeafstandsrelaties, of zelfs als men digitale seks wil hebben met een pornoster. In 2013 zijn ze begonnen met het ontwikkelen van twee seksspeeltjes: de Pearl (euro 99) voor de vrouw en de Onyx (euro 249) voor mannen. De eerste ziet eruit als een simpele vibrator: een gestroomlijnde witte staaf met een zwart en rood uiteinde.

Maar dit speeltje is een stuk ingenieuzer: het is via bluetooth te verbinden aan het mannelijke apparaat: het heet een 'masturbator' en is een strak uitziende zwarte koker met een rand in een soortgelijke kleur rood. Het is best een flink ding: 24 bij 9 centimeter. In de koker zit een siliconen vlies, de 'sleeve', die qua beleving schijnt overeen te komen met de binnenkant van een vagina. 'Het voelt heel echt', verzekert Timmermans.

Het werkt als volgt: 'Acht sensoren meten hoe snel de dildo ergens in en uit gaat, en deze signalen worden vervolgens via internet doorgegeven aan de Onyx. Dat gaat razendsnel: binnen 0,2 seconden is het overgebracht naar het corresponderende apparaat.' De ringen in de Onyx maken dan een samentrekkende beweging. Zo worden snelheid en diepte gesimuleerd, zonder dat iemand de masturbator handmatig op en neer hoeft te bewegen. 'En dat is een waanzinnige ervaring voor een man', aldus Timmermans.

Maar de connectie werkt ook de andere kant op: de vibrator kan gaan trillen als iemand de zijkant van de Onyx streelt. De kracht van de Pearl is dus in handen van iemand anders. 'Dit maakt het intiem, want de één maakt de beweging en de ander voelt het.'

De Pearl van Kiiroo. Beeld Kiiroo

Teledildonicabedrijven werken samen aan een zo realistisch mogelijke ervaring. Kiiroo werkt onder andere met Camsoda, het webcamseksbedrijf dat onlangs een digitale seks-marktplaats lanceerde. Hier kun je inloggen en een gepersonaliseerde pijp- of befbeurt downloaden. Darren Press, baas van Camsoda: 'We wilden mensen de mogelijkheid bieden seks te hebben met hun favoriete webcammodel.'

Het begon bij BlowCast, waarbij iemand een Kiiroo Pearl-vibrator pijpt en de sensoren in het apparaat meten wat er gebeurt. Deze data kunnen worden geüpload naar een online database, waarvandaan gebruikers ze weer kunnen downloaden op hun Onyx-masturbator.

Onder het mom van gendergelijkheid verscheen op 8 maart - Internationale Vrouwendag - een variant voor vrouwen: O'Cast. Hierbij is het de bedoeling je telefoonscherm te likken en zo vibratie op te wekken die kan worden verzonden naar een Pearl. Er staat een puntje in beeld, dat je met de tong moet aanraken. Beweeg je de tong omhoog, dan ontstaat een snelle vibratie, beweeg je hem omlaag, dan wordt de trilling langzamer. Voor wie al gruwt bij deze gedachte: de circulerende beweging kan ook met de vinger worden gemaakt. De opgewekte vibratie komt terecht op internet, omgeven door andere downloadbare creaties met namen als Tsunami Mami en Earthquake.

Een ander voorbeeld van de samenwerking tussen verschillende teledildonicabedrijven is de 'seks-Netflix' Feelme.com. Sekssites hebben hier hun eigen kanaal, waar je voor een dollar filmpjes kunt kopen om aan te sluiten op je apparatuur. Als je een virtualrealitybril hebt, kun je 3D porno kijken. Timmermans: 'Je ziet een vrouw op en neer bewegen op je kruis en je hoort bijpassende kreungeluiden. Met de interactieve seksspeeltjes kun je gevoel toevoegen en de bewegingen van het apparaat lopen precies gelijk met de beelden die je ziet. Deze combinatie is zo realistisch dat het je hersenen bedriegt.'

Geurtjes

Over een paar maanden kun je ook nog ruiken. Dan verschijnt de OhRoma, wederom van Camsoda: een soort gasmasker waarin je verschillende geurcartridges kunt stoppen. Er zijn dertig geuren verkrijgbaar, zoals ondergoed of parfum, maar ook chocola en gras. Allerlei geuren kunnen 'loskomen' op verschillende momenten in het proces. Zo kun je vóór de seks bloemen ruiken, terwijl op het moment suprême zweetlucht vrijkomt.

Press: 'We willen meerdere soorten technologie combineren voor een zo realistisch mogelijke ervaring. Op den duur willen we alle zintuigen prikkelen: je moet mensen zelfs digitaal kunnen laten proeven.'

Dit vraagt om een testpersoon. Tom Zandstra (34, niet zijn echte naam) heeft de Onyx-masturbator een week lang intensief gebruikt. 'Het voelt behoorlijk goed. Ze hebben er alles aan gedaan het zo veel mogelijk op een vagina te laten lijken, met ribbeltjes en al. Het geeft je de illusie van seks. Je hoeft zelf niets te doen.' Snelheid (hoe snel de ringen in de masturbator op en neer bewegen) en slag (hoe ver de masturbator over de penis beweegt) kunnen worden gesynchroniseerd met een pornofilm.

Zandstra concludeert: 'Ik vind het een leuke toevoeging, maar het is wel een hoop gedoe. Ik ga bijvoorbeeld vaak op zakenreis, en dan masturbeer ik liever gewoon dan dat ik zo'n groot apparaat met me meesjouw. Qua gevoel is het beter dan masturbatie, maar ook weer niet zo goed als seks. Seks is pas goed als het gepassioneerd is, en dat element ontbreekt bij elektronica.'

Desondanks ziet hij perspectief in deze technologische ontwikkelingen: 'Vroeger vonden mensen vibrators gek, tegenwoordig staat niemand er nog van te kijken als iemand er één op haar nachtkastje heeft liggen. Geef het de tijd en het wordt vanzelf normaal.'

Voor wie dit allemaal nog te extreem is: binnenkort komt fabrikant Kiiroo met een armbandje, de HEY-bracelet. Twee mensen kunnen deze omdoen en verbinden met bluetooth. Als de één erin knijpt, voelt de ander een kneepje in de pols. Op deze manier kunnen mensen - waar ook ter wereld ze zich bevinden - elkaar als het ware aanraken.

Zo vindt de technologie van de seksindustrie opnieuw een weg naar het alledaagse bestaan.

Intieme data gehackt

Voor de meeste mensen is het gebruik van seksspeeltjes een privéaangelegenheid. Klanten waren dus niet blij toen vorige zomer bleek dat het teledildonicabedrijf We-Vibe in de gaten houdt wanneer en hoe lang vrouwen hun vibrator gebruiken.

De seksspeeltjes van het Canadese bedrijf zijn via bluetooth gekoppeld aan een app, die onder het mom van 'productverbetering' allerlei intieme data verzamelde. Bijvoorbeeld wanneer, hoe lang en in welke stand iemand haar vibrator gebruikte. Alles was gekoppeld aan persoonlijke e-mailadressen.

Het schandaal kwam aan het licht toen hackers openbaarden dat de datastroom van We-Vibe te traceren is. Twee klanten spanden een rechtszaak aan, die eindigde in een schikking van bijna 3,5 miljoen euro. Gedupeerde consumenten kunnen hier aanspraak op maken en het bedrijf moet alle data vernietigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.