Massale kokkelsterfte in Zeeland is een raadsel

Onderzoekers hebben eind vorige week duizenden dode en stervende kokkels gevonden in de Oosterschelde. Dat heeft het Nederlands Instituut voor Ecologie (NIOO) woensdag gemeld. De oorzaak van de ‘grote kokkelsterfte’ is nog niet bekend. Kokkels zijn belangrijk als voedsel voor trekvogels, zoals de scholekster.

Volgens onderzoeker Peter Herman van het NIOO, dat samenwerkt met Rijkswaterstaat, bestaat de kans dat een ‘significant deel van de kokkelpopulatie’ in de Oosterschelde getroffen is. ‘Op alle tot nu toe bemonsterde zandplaten is de sterfte groot’, aldus Herman.

De sterfte treft alleen kokkels en geen andere soorten schelpdieren. In het water werden geen giftige algen ontdekt. Dat doet de onderzoekers vrezen voor een infectie.

Grote en plotselinge sterfte onder kokkels is nooit eerder waargenomen in de Oosterschelde. Volgens de deskundigen is de sterfte verontrustend omdat elders in Europa – in Portugal, Spanje en Wales – al enkele jaren problemen zijn. In die getroffen gebieden sterven de grotere kokkels.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden