Marslander Schiaparelli crashte door foutieve data: hij dacht al te zijn geland

De Europese sonde Schiaparelli die vorige maand crashte op Mars, is neergestort doordat een van de sensoren foutieve data doorgaf. Hierdoor 'dacht' de computer die de besturing regelt dat Schiaparelli zich onder het marsoppervlakte bevond, terwijl hij in werkelijkheid bijna vier kilometer hoog was.

Impressie van de marslander.

Door de foutieve data werd de parachute te vroeg afgekoppeld en brandden de remraketten maar enkele seconden. Hierdoor maakte de sonde een vrije val en sloeg te pletter op de rode planeet.

Dit heeft ESA gemeld. Het gaat om voorlopige conclusies. Begin volgend jaar verschijnt een definitief rapport over de oorzaak van de mislukte landing door een onafhankelijke onderzoeksraad.

De fout lijkt te schuilen in de software die de automatische besturing van de sonde regelt. Dit zogenoemde guidance, navigation and control systeem, raakte in de war toen een van de sensoren kort na het uitvouwen van de parachute doorgaf dat Schiaparelli sneller draaide dan was voorspeld. Door verkeerde berekeningen concludeerde het GNC-systeem dat de lander al ondergronds moest zijn, waarop de parachute werd afgeworpen en de remraketten uitgeschakeld.

Tijdens de vrije val van 3,7 kilometer hoogte begon de lander vervolgens de systemen op te starten die pas geactiveerd hadden moeten worden nadat de lander echt was geland, blijkt uit data die Schiaparelli in de laatste seconden van de missie heeft verstuurd. De lander sloeg kort daarop te pletter met een snelheid van 540 kilometer per uur.

Schiaparelli was bedoeld om het landen op Mars te testen, vooruitlopend op een grote marsverkenner die in 2021 op de planeet moet neerstrijken. Een deel van de technologie die Schiaparelli heeft gebruikt, zal ook voor deze missie worden toegepast. Volgens de BBC zullen ontwikkelaars bij ESA de elementen die nu goed hebben gewerkt, zo veel mogelijk gebruiken voor het landingsvaartuig dat de marsverkenner aan de grond moet zetten.

De mislukte landing kan gevolgen hebben voor de vervolgmissie. Daarvoor komt ESA nog 300 miljoen euro te kort. Begin december komen de Europese ministers die verantwoordelijk zijn voor ruimtevaart in Zwitserland bijeen voor budgetbesprekingen. Nu bekend is wat de oorzaak is van de mislukking, hoopt ESA dat het benodigde budget alsnog gevonden wordt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden