Marskrater vernoemd naar Nederlands dorp Bunnik

Een 29 kilometer grote inslagkrater op de planeet Mars is genoemd naar het Nederlandse dorp Bunnik, iets ten zuidoosten van Utrecht. Dat maakte de Internationale Astronomische Unie (IAU) op 14 juni bekend.

De planeet Mars, vorige maand gefotografeerd door ruimtetelescoop Hubble. Beeld epa

Bunnik ligt op het zuidelijk halfrond van de planeet, iets ten oosten van de veel grotere krater Newton, in een relatief dicht bekraterd gebied dat Terra Sirenum heet.

Veel kleine kraters op Mars dragen namen van steden en dorpen over de hele wereld; eerder zijn al Marskraters genoemd naar de Nederlandse steden Amsterdam, Bronkhorst, Edam, Urk, Vaals, Weert en Zutphen.

Van deze 'Nederlandse' Marskraters is Zutphen, met een middellijn van 38 kilometer, de grootste. De naam Bunnik is voorgesteld door geofysicus Tjalling de Haas van de Universiteit van Utrecht, die in Bunnik woont.

Nederland is ook op andere plekken in de ruimte te vinden. Mercurius heeft bijvoorbeeld de krater Ruysch en de rotswand Duyfken. Een krater op de maan is vernoemd naar astronoom Uco van Wijk. Rotsblokken in een baan rond de zon hebben de namen van onder anderen Harry Mulisch, Christiaan Huygens, Rembrandt, Johan Cruijff, André Kuipers en koningin Wilhelmina gekregen. In het sterrenbeeld Vissen staat de Ster van Van Maanen. En een stofwolk in het heelal heet - ook in andere talen - Hanny's Voorwerp, naar de ontdekster, een schooljuf uit Heerlen.

De IAU kent namen van planeten, kometen en alle andere vindbare structuren in het heelal toe. Wanneer bepaalde kraters van belang zijn voor het onderzoek van een wetenschapper, mag deze een voorstel doen om de krater een naam te geven.

www.allesoversterrenkunde.nl

De 29 kilometer grote Marskrater Bunnik. Beeld IAU/NASA
Satellietfoto van de Bunnikkrater op Mars. Beeld Universiteit Utrecht
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.